Thursday, December 24, 2009

Writing Job Descriptions

Writing Job Descriptions include summarizing job functions using the Internet and traditional methods.

The employer almost uses the job analysis to (at least) produce a job description. A job description is a written statement of what the worker actually does, now he or she does it, and what the job’s working conditions are. You use this information to write a job specification; this lists the knowledge abilities and skills required to perform the job satisfactorily.

There is no standard format for writing a job description. However most descriptions contain sections that cover

1) Job identification
2) Job summary
3) Responsibilities and duties
4) Authority of incumbent
5) Standards of performance
6) Working conditions
7) Job specifications.

Job Identification: The job identification section (on top) contains several types of information. The job title specifies the name of the job such as supervisor of data processing operations, marketing manager, or inventory control clerk. In the United States, the status under fair Labor Standards Act (FLSA status) identifies whether a job is exempt or non exempt. Under the Fair labor standards act, certain positions, primarily administrative and professional, are exempt from the act’s overtime wage provision. A comparable system does not exist in India though mentioning unionized and non-unionized status will help in quick identification of job status. Date is the date the job description was actually written.

There may also be a place to indicate who approved the description and perhaps a space that show the location of the job in terms of its facility / division and department / section. This section might also include the immediate supervisor’s title and information regarding salary and/or pay scale. Here provide space for the grade / level of the job, if there is such a category. For example, a firm may classify programmers as programmer II, programmer III, and so on.

Job summary:

The job summary should summarize the essence of the job, and include only its major functions or activities. Thus the “telesales rep” is responsible for selling college textbooks. For the job of materials manager, the summary might state that the materials manager purchases economically, regulates deliveries of, stores and distributes all materials necessary on the production line. For the job mailroom supervisor, the mailroom supervisor receives, sorts, and delivers all incoming mail properly and he or she handles all outgoing mail including the accurate and timely posting of such mail.

While it’s common to do so, include general statement like performs other assignments as required with care. Such statements do give supervisors more flexibility in assigning duties. Some experts, however state unequivocally that one item frequently found that should never be included in a job description is a cop-out clause like other duties as assigned since this leaves open the nature of the job and the people needed to staff it. However, to avoid any ambiguities in case the assignment does not work out, it’s advisable to make it clear in the job summary that the employer expects the job incumbent to carry out his or her duties efficiently attentively an conscientiously.


There may be a relationships statement (not in the example) which shows the jobholder’s relationships with others inside and outside the organization. For a human resource manager, such a statement might look like this:

Reports to: Vice president of employee relations:

Supervises: Human resource clerk, test administrator labor relations director and one secretary

Works with: all department managers and executive management

Outside the company: Employment agencies, executive recruiting firms, union representatives, state and federal employment offices, and various vendors.

7 Common Mistakes Job Seekers Do

ShareEmailDiggFacebookTwitterGoogleDeliciousStumbleUponNewsvineLinkedInMy YahooTechnoratiRedditDownload PDFPrintRecommend11
In the time it takes you to read this paragraph, the average recruiter will have plowed through six resumes. (We know; we timed one.) Want to increase the chances of your resume making it to the next round? Then don’t do any of these seven things, which recruiters say — more than anything — make them want to push the “shred” button.

(For more resume tips, check out our interactive critique of an actual resume.)

1. Apply for a job for which you are not remotely qualified
Many candidates believe the job hunt is a numbers game — drop enough resumes, and you’re bound to land something. But shotguns are for hunting pheasant, not finding jobs. The reality is that recruiters hate wasting time on resumes from unqualified candidates. Morgan Miller, an executive recruiter at StaffMark, recalls the security guard who applied to be a financial risk manager (maybe Lehman should have hired him), while Scott Ragusa at Winter, Wyman talks of the aerial photographer who sought out a position as a tax specialist.

“Sorting through unqualified resumes is frustrating, unproductive and puts an extra burden on staff,” says Katherine Swift, Senior Account Director at KCSA Strategic Communications in Natick, Mass. “It also makes it much more challenging to find the right candidate.” So the next time you’re thinking of blasting out resumes to all 60 of the job listings on that have the word “finance” in them , save your time (and that of the recruiters) and only apply for ones for which you’re qualified.

2. Include a lofty mission statement
More than ever, today’s savage job market is about the company, not the candidate. As such, mission or objective statements — particularly ones with an applicant’s hopes, dreams, and health insurance aspirations — will dispatch otherwise fine resumes to the circular file. Employers don’t care about how they can solve your problems — certainly not before they’ve met you and possibly not even after they’ve hired you. Instead, write an “objectives” statement that explains specifically how your skills and experience will help the company you’re applying to, not the other way around. And be very clear about what kind of job you’re seeking.

3. Use one generic resume for every job listing
To stand out amongst the sea of resumes that recruiters receive, yours must speak to each and every specific position, even recycling some of the language from the job description itself. Make it obvious that you will start solving problems even before you’ve recorded your outgoing voicemail message. Your CV or query letter should include a just touch of industry lingo — sufficient to prove you know your stuff but not so much that you sound like a robot. And it should speak to individual company issues and industry challenges, with specifics on how you have personally improved customer loyalty, efficiency, and profitability at past jobs, says workplace and performance consultant Jay Forte. Plus, each morsel should be on point.

“Think hard about how to best leverage each piece of information to your job search advantage,” says Wendy Enelow, a career consultant and trainer in Virginia. “Nothing in your resume should be arbitrary, from what you include in your job descriptions and achievement statements, to whether your education or experience comes first [recent grads may want to put education first] to how you format your contact information.”

4. Make recruiters or hiring managers guess how exactly you can help their client
Sourcing experts want to know — immediately — what someone can offer, and they won’t spend time noodling someone’s credentials. “Animal, vegetable or mineral? Doctor, lawyer or Indian chief?That’s what I’m wondering every time I open a resume. If it takes me more than a split second to figure this out, I feel frustrated,” says Mary O’Gorman, a veteran recruiter based in Brooklyn.

5. Don’t explain how past experience translates to a new position.
Though candidates should avoid jobs where they have no experience, they absolutely should pursue new areas and positions if they can position their experience effectively. A high school English teacher applying for new jobs, for example, can cite expertise in human resource management, people skills, record keeping, writing, and training, says Anthony Pensabene, a professional writer who works with executives.

“Titles are just semantics; candidates need to relate their ‘actual’ skills and experiences to the job they’re applying for in their resume,” Pensabene says. An applicant who cannot be bothered to identify the parallels between the two likely won’t be bothered with interviews, either.

6. Don’t include a cover letter with your resume
A cover letter should always accompany a resume — even if it’s going to your best friend. And that doesn’t mean a lazy “I’m _____ and I’m looking for a job in New York; please see my attached resume.” Says Lindsay Olson, a partner at Manhattan’s Paradigm Staffing: “I’d like to know why you are contacting me (a particular position, referral, etc.), a short background about yourself, and a career highlight or two. It’s important to attempt to set yourself apart from the competition.”

7. Be careless with details
Reckless job hunters rarely make for conscientious workers. As such, even promising resumes must abide by age-old dictums: typo-free, proper organization, and no embellishment. Susan Whitcomb, author of Resume Magic: Trade Secrets of a Professional Resume Writer, says that almost 80 percent of HR managers she surveyed said they would dismiss otherwise qualified candidates who break these rules. She tells the story of one would-be employer who, when looking for an assistant, decided not to hire anyone because every resume she received contained typos.

Friday, December 11, 2009

Interesting Study

If you want to get a raise or a promotion, you might want to throw on a pair of heels and suck in that belly. Your looks can help--or hinder--your chances of getting a well-deserved promotion, regardless of qualifications, especially in a sour economy when advancements are few and hard to come by.
Women who advance most at work, studies agree, are more attractive, thinner, taller and have a more youthful appearance than their female colleagues who are promoted less often.
Article Controls
comments (7)
Digg It!
Yahoo! Buzz
In Pictures: Seven Easy Ways To Look Your Best At Work
A landmark study from Cornell University found that when white females put on an additional 64 pounds, her wages drop 9%. And according to a 2007 paper from the U.S. Bureau of Labor Statistics, there is a statistically significant "wage penalty" for overweight and obese white women. ("Previous studies have shown that white women are the only race-gender group for which weight has a statistically significant effect on wages," according to the paper.) The obese take a bigger hit, with a wage loss of 12%.
Being large leads to negative stereotypes--thinking that person is sloppy, lazy or slow, for example--for women that just aren't true, says Bill Fabrey, a director of the Council on Size and Weight Discrimination.
Fabrey recounts incidences of several plus-size female colleagues who have gotten interviews with prospective employers only to be told the job had been filled once they showed up for an in-person interview.
Related Stories
Secrets Of Nonverbal Communication
Girl Power
The 10 Questions You Should Never Stop Asking
The No-No Diet
Starting Up
Related Videos
Coffee Battle Brews
Solar Stocks Recharged
Cap And Trade Focus
Street Eyes Housing, Retail
The U.S. On Climate Conference
Rate This Story
Your Rating
Overall Rating
Reader Comments
Unfortunately, this article highlights some of the sad truths of our society.
Read All Comments (7)
Post a Comment
"There are interviewers who don't care [about weight], but those are not as plentiful as the other kind," he says.
Being average looking comes with a hefty price, too. The best-looking echelon of attractive females--the top one-third--make about 10% more annually than those in the bottom sixth of the genetic pool, according to research by Daniel Hamermesh, Ph.D., a professor of economics at the University of Texas at Austin.
Just what makes for attractive? According to Hamermesh in a interview with CNN, "It's symmetry of features. ... But not too [attractive]. It's not perfect. If it's perfect, it's bland. There's got to be a little off, otherwise you lose interest." Apart from a balanced face--and good physical health--a woman's appeal is also reportedly in having a low waist-to-hip ratio.
And youth. A study done this year by the American Society of Plastic Surgeons found that some 73% of women felt a youthful appearance played a role in getting a job, getting promoted or keeping clients. Many cited difficult economic times as part of the reason--with fewer raises and promotions to be given, the better-looking are the ones advancing.
"In this bad economy, as people age, employers and colleagues perceive them as having less energy and being less effective" notes Gordon Patzer, Ph.D., a psychologist from Chicago who has studied looks for 30 years. "Being older in the workplace is looked at negatively," he adds.
Patzer says bleaching your teeth, wearing appropriate makeup or updating your hairstyle or wardrobe can take years off a person's look.
What's Behind Our Thinking?Various psychological reasons can answer why we choose to promote better-looking people and keep the rest behind. For ancestral humans, better-looking people were thought to be more productive and fecund, according to Patzer.
And, interestingly, able to bring home more food. From a psychological standpoint, Patzer says, "people of higher physical attractiveness are more persuasive, which is critical in the workplace."
That may be the reason women of short stature get the short end of the stick. Although there is no correlation between height and effectiveness or intelligence, a woman who is 5 feet 7 inches tall--well above the national female average of 5 feet, 3.5 inches--will make $5,250 more over the course of a year than a female co-worker standing 5 feet 2 inches.
"We like to look up to our leaders," says Patzer, noting that a subordinate is more likely to respond positively to a taller manager.
Malcolm Gladwell calls the behavior an unconscious prejudice, a prejudice you reach without even thinking. In his best-selling book Blink, he polled about half the country's top 500 CEOs and found that 58% were nearly 6 feet tall; in contrast, the average American male is 5 foot 9 inches tall.
Also, because most states don't have laws against weight or height discrimination--currently Michigan is the only state that includes either group as a protected category under anti-discrimination law--women stand underprotected.
"Either the judicial and legislative arm of the market have decided that's OK [to favor certain groups], or they've decided that trying to do something about it would be way too difficult," says Bill O'Brien, founding partner at Miller O'Brien Cummins, a Minneapolis firm that specializes in labor and employment law.
"On the subject of physical appearance, there is not much protection under employment statutes," he adds.
What Can You Do?In a competitive work environment, it is only natural to want to do everything possible to get an extra edge, but if you're thinking pricey cosmetic surgeries are the answer, you're mistaken. Women who go under the knife make an extra five cents per dollar they spend on the dangerous procedures, according to Hamermesh's research. "It's a terrible investment," he says.
Instead, Judy Jernudd, a leadership coach in Los Angeles, recommends honing certain psychological behaviors, like walking upright and with confidence, which will make you seem taller than someone who is slouched over or walking with her head down. It will also trick others into perceiving you as more physically attractive. Heels will also help, but not over an inch and a half, say most podiatrists.
Although there isn't a lot you can do to make yourself look thinner--wearing dark colors and streamlined clothes help--Jernudd does note that women with confidence always come across as thinner and better-looking. "A lot of it has to do with personality," she says.
So what about women who say looks shouldn't matter in the workplace?
"It shouldn't matter, but it does," says Jernudd. "It is competitive enough today. Why sabotage yourself by not giving it the best you can?"

Coping With Termination

CNB.Toolbox.toolbars['369443'] = {
'pdf': '',
'share': true,
'print': true,
'embed': false,
'transcript': false,
'title': 'Laid Off? 7 Rules for a Graceful Exit',
'url': ''
CNB.Interact = new CNB.Toolbar({
cid: '369443',
rid: '22642250608540445534445546382101',
callback: 'CNB.Interact'

In the hours and days after you’ve been laid off, your emotional state tends to range from uncomfortable to devastated — but the way you handle yourself can either help you rebound or drive your career deeper into the ground. With economists predicting that the 10.2 percent unemployment rate will continue to climb before it plateaus early next year, it seems even more workers will soon be hearing words like “downsizing,” “staff reductions,” and “cutbacks.”

Regardless of the economic underpinnings, however, a layoff always feels personal. “We like to deny that we are expendable. So when we are told ‘we have to let you go,’ it feels like an assault,” says Katherine Crowley, a New York City-based psychotherapist and co-author of the book Working for You Isn’t Working for Me. She adds that when an employee experiences this slap in the face, he or she should avoid the natural inclination to slap back — either verbally or, it should go without saying, physically. “You never know who you will meet or need a reference from again. Exiting gracefully is one of the most important skills for someone who plans on building their career,” says Crowley.
Here’s how to handle your exit with aplomb.
1. Don’t Freak Out
While the deluge of layoffs means that everyone is on edge, it’s hard to tell exactly how you’ll react if you are called in to an invite-only party of three with your boss and an HR manager. But avoid showing anger or tears. “Keep cool and try not to take it personally. Try to treat it as a business decision, pure and simple,” says John M. McKee, a former executive at DirecTV who oversaw the hiring and firing of 3,000 people before founding his own Los Angeles-based career coaching practice.
“You are not going to change anyone’s mind by debating the reasons behind this decision, so you may as well try to accept what’s happening and make the best of it,” says McKee. Shake their hands and wish them the best — and they may shake your hand back in other ways: “They may be able to get a little more for you in your final package, or perhaps allow you to take your phone or notebook computer when you leave. You may also need a reference for your next job,” says McKee.
If you need more advice or room to vent, the pros say, be sure to seek out non-colleagues, a career coach, or other professional help. “Find a safe place with a therapist or friend to discuss your shame and terror,” suggests career coach Adele Scheele. “But don’t do it in front of the person who has just fired you.”
2. Negotiate Your Exit
Accepting your fate shouldn’t mean silent acquiescence, however. “Some people fail to use the moment when the other person is most vulnerable ... to ask for letters of reference, any outplacement service, extra insurance coverage, or moving costs,” says Scheele. She adds that you can also ask for your job back in the future, when the economy rebounds.
When one woman — she requested anonymity — was let go last year as the head of advertising sales in the Chicago branch of a major publishing company, she was both pleasant and persuasive. That paid off when she offered to stay a few extra days. “Besides the fact that I liked my [team], my reasoning was to be able to negotiate a better exit package,” she says.
Her company agreed to vest her 401(k) and make her last day the first of the next month, so she could get another month of health insurance — a date change that wound up saving her thousands of dollars. “I was laid off on August 4 and negotiated an official last day of September 2,” she says. “Thus I qualified for the stimulus package’s COBRA assistance, which was only available to those laid off after September 1,” she says. She adds: “A colleague of mine who was laid off the same day sent a nasty letter with demands. They called her and said, ‘We’re not negotiating. The exit packages are what they are.’”
3. Fine-Tune Your To-Do List
Instead of trying to finish all your work, find out what has to get done — you’ll leave behind a good impression with your old company if you don’t leave your former colleagues in the lurch. That said, remember that they’re just not your priority anymore. “I’ve seen people working nights and at home to ‘help’ an organization that just determined they are no longer required. My advice is if the company has decided it can’t keep you, start looking after your own needs first,” says McKee — even if that means interviewing during office hours.
4. Save Your Contacts
Whatever you do, don’t dawdle on downloading your address book. You’ll also want to get direct contact info for ex-colleagues whom you may have reached through an Outlook directory. “Your contacts may be your best lifeline back to employment, so start reaching out to them ASAP,” says McKee.
Thom Singer, 43, of Austin, Texas, says he didn’t take it personally when he lost his job in April. “Sometimes hard decisions have to be made, and you can point fingers or blame, or you can say ‘How can I make lemonade out of lemons?’” says Singer, who had been director of business development for a consulting firm.
Singer focused his energy on turning his on-the-side consulting and speaking business into a full-time gig. And his old company is now frequenting his new lemonade stand. His former employer “came back and asked if I would work with them for a few hours a month on PR. Friends, former employers, and co-workers have all referred me for both consulting and speaking opportunities,” says Singer.
5. Be Kind to Yourself
“It is traumatic to be laid off, particularly in this society where your work is your identity,” says Crowley. Exercising, eating right, and sleeping enough will help you look less like a wounded animal and more like a strong candidate at your upcoming job interviews. Try to enjoy your time off — go to a museum, the gym, spend time with your children. Crowley recommends building up your confidence by finding a forum to showcase your talents. It’s important, she says, to take action in the real world, by joining a networking group or working with a charity, even if you also have a Web site or blog. “I really believe that you need to get out and interact with people, too,” she says.
6. Update Your Networking Protocol
Networking isn’t new — and it certainly shouldn’t be a foreign concept to you if you’ve been given the old heave-ho. But what is new is the technology available to use for the purpose. “I immediately reached out to my networking circle by telephone, e-mail, Facebook, and Twitter,” says Singer, who adds that he didn’t write “I got laid off” but rather “As of today, I’m launching my own company.”
Whether you choose to publish the fact that you were let go or not, remember who may read it. “I always make sure my Facebook page is something I’d be comfortable showing an employer,” says Sheri Rice Bentley, 41, of Madison, Wisconsin, who lost her PR job in April. “A lot of the people at the agency were under the age of 30, and they didn’t [seem to] know that,” says Bentley, who adds that she used Twitter to let folks know that she was available for freelance work.

Monday, November 23, 2009

مثل حى لسوء إدارة أزمة

دخلت المحاضرة بعد الحوادث المؤسفة ، وبعد نصف ساعة من الشرح أيقنت أن الطلاب ينظرون إلى ولكنهم لايسمعون شيئا مما أقول ، ولايرون شيئا حتى لو كانت عيونهم شاخصة إلى شاشة العرض ، ولما سألت قيل لى "الناس حزانى ياأستاذ".. وقعت الواقعة إذن ، ووجدنا أنفسنا فى ورطة عويصة وظروف تدفعنا بفعل فاعل وتخطيط مدبر إلى أن نتصرف برد الفعل وتصاعد يعلم الله إلى أين يأخذنا .. تسب الهوس الكروى وانعدام الخلق والإجرام السياسى وشهوة النصر بأى ثمن حتى لو كان بدق إسفين بين دولتين عربيتين فى سقوط الضحايا وامتهان الكرامة وتأكيد الصورة الذهنية للعرب أنهم متخلفون إرهابيون دمويون .. ماحدث أثبت أن مباراة كرة عربية واحدة كفيل بأن ينسف جهد سنين من العمل الدبلوماسى والوطنى لتحسين صورة العرب أو لحل مشكلة دولية مزمنة .. وبعد أن هدأت عاصفة الغضب المبرر قليلا هناك أسئلة حائرة الإجابة عليها تضاف إلى رصيدنا فى العجز عن التنبؤ بالأزمات والإستعداد لها بالقدر الكافى ، وميلنا الغريزى إلى الإنتظار حتى تحدث الأزمة أو الكارثة ثم نبدأ فى التفكير ماذا نفعل.
سيناريو ماحدث بتفاصيله كان معروفا بالكامل لكل الأجهزة المعنية فى مصر وأولها الإتحاد الذى يدير شئون اللعبة ، وطرحت المعلومات التى حصل عليها صحفى ومحقق لامع علانية فى نقاش بإحدى القنوات الفضائية ، ولابد أن المسئولين فى اتحاد الكرة قد وصلتهم تلك المعلومات أو استمعوا إلى البرنامج ، ومع ذلك لم يتخذوا إجراء واحدا يضمن أن تقام مباراة العودة فى جو يهيئ الظروف لتنافس شريف ونتيجة عادلة للأحسن لعبا.. الإتحاد يهرول الآن بعد فوات الأوان لكى يقدم ملفا للإتحاد الدولى لن يقدم ولن يؤخر فى نتيجة المباراة ، ولايبقى أمامنا إلا اللجوء إلى القانون نسترد به حقوق من وقع عليهم الإعتداء الهمجى من جحافل البلطجية وشراذم مسعورة من الخارجين على القانون لايمثلون بالقطع كل الشعب الجزائرى الذى أصبحت صورته عالميا فى الحضيض.
وسفيرينا فى الجزائر والسودان كلاهما لابد قد تجمعت لديه معلومات مؤكدة عن التخطيط مسبقا لما حدث ، وإلا فإنهما يكونا مغيبين عما يحدث حولهما .. وهناك احتمال من إثنين : إما أنهما قد أرسلا مالديهما من معلومات لم يلتفت أحد إليها ولم يتعامل معها بالجدية المطلوبة للوزارة المسئولة مع توصيات محددة ، وإما أنهما لم يفعلا وتلك مصيبة كبرى تفتح المجال أمام تساؤل مشروع عن نوعية ومنهج اختيار سفراؤنا فى الخارج .. حدود علمى أن السفير فى بلد ما يصبح عينا وأذنا ورادارا يرصد كل تحرك سياسى أو اقتصادى أو شعبى ويحلله ويبعث برأيه لدولته لكى تستعد بالإجراءات المناسبة قبل وقوع الأحداث وليس بعدها. هل كان سرا أن عشرات الألوف من الجزائريين يعسكرون فى شوارع الخرطوم قبل المباراة بأيام ؟ وإذا كانوا لم يدخلوا السودان بالأسلحة التى كانوا يحملونها ونقلت الفضائيات صورهم وهم يرقصون ويهددون بها ، وأنهم قد اشتروها بكميات كبيرة من أسواق الخرطوم ، أقلا يلفت ذلك نظر سفارتنا هناك فتبعث بتحذيرات عاجلة وملحة أن يتخذ إجراء ما أو تعزز الإجراءات الأمينة ؟ أم أن ذلك قد حدث بالفعل ولم يستجب أحد لنداءات السفير؟
أما مشكلة المشاكل فى إدارة الأزمة فإننا اعتمدنا سيناريو واحد يعتمد على أن الفوز مضمون وأنه لن يحدث اسوأ مما حدث قبل وأثناء وبعد المباراة الأولى التى فزنا بها .. لم يفكر أحد فى سيناريو بديل يفترض حدوث الأسوأ .. غاب عنا سؤال بديهى لايحتاج إلى كثير من الذكاء ولا العلم وهو "ماذا لو لم نوفق وفاز الفريق الآخر" وتداعيات ذلك على الموقف برمته .. ولايزال شهود العيان ممن وقع عليهم الإعتداء البشع وهم يصفون ماحدث لهم مسبوقا بعبارة "الإخوة الجزائريين .. هذا هو الفارق الحقيقى بين الحضارة والتخلف.

درس فى اقتناص الفرص

لن أتعرض هنا لما حدث وقد يحدث فى مبارتى كرة القدم للتأهل لكأس العالم فمن حسن حظى أنى أحب كرة القدم ضمن باقة من الرياضات الراقية التى يشدنى إليها مستوى المهارات المطلوبة للتفوق فيها والتشويق والإثارة التى تحدثها فيمن يتابعون فنونها وقوة الإحتمال التى يتمتع بها لاعبوها وقدرتهم على الصراع والكسب تحت ضغوط نفسية رهيبة عرفتها حين كنت أمارس أحد تلك الألعاب الفردية العنيفة وقرر والدى يرحمه الله أن يحضر مباراة البطولة فكدت أخسر البطولة لأن تركيزى قد تشتت بين صوت المدرب وتعليماته واختلاسى النظر إلى الوالد بين الحين والآخر وأصوات المشجعين لى ولخصمى على الحلقة.
أريد هنا أن أهدى إلى شبابنا نموذجا لاقتناص الفرص يتعلمون منه كيف يبدأون عملا بسيطا يتطور ليصبح كبيرا لو نظروا حولهم ورصدوا مايحتاجه الناس وهو كثير وقاموا بتوفيره إما بتصنيعه أو التوسط لجلبه أو بيعه لحساب الغير .. لو فعلنا ذلك لما كان بيننا عاطل بالمعنى الحرفى للكلمة .. الصين أصبحت نموذجا للتسويق المقتحم الذى يراقب الأسواق بعينى الصقر وينقض على الفرص المتاحة بسرعة خاطفة يعجز أهل البلد أنفسهم عن الظفر بها .. وإليكم أمثلة نتعلم منها أسلوب الكوماندوز فى فنون التسويق والبيع:
• السعودية سوق عملاقة باعتبارها ملتقى العالم العربى والإسلامى يرتادها ملايين الناس طوال العام لزيارة الأماكن المقدسة وأداء شعائر الحج والعمرة .. وهؤلاء يحتاجون إلى ثلاثة أشياء أساسية يستكملون بها مشاويرهم الروحانية : ملابس إحرام وسجاجيد صلاة وسبح بأشكالها المختلفة .. ولايقتصر الأمر على الإستخدام الشخصى وإنما يتجاوز ذلك إلى إصطحاب تلك الأشياء معهم كهدايا لأحبائهم فى البلدان التى قدموا منها .. يدخل الصينيون منافسين شرسين يقدمون تلك السلع بأسعار رخيصة فى متناول كل الطبقات تكتسح أمامها كل ماعداها .. فرصة نادرة استغلها الصينيون واقتنصوها لسد حاجة ماسة إلى منتجات بأعداد ضخمة ومستوى أسعار منخفض وجودة معقولة تتناسب مع الأسعار.
• فى مصر لايزال الناس يقبلون الشراء من الباعة الجائلين الذين يدقون الأبواب يعرضون بضاعتهم ويفاوضون على السعر على الرغم من المحاذير الأمنية .. فرص كثيرة متاخة فى مجتمع الكثافة السكانية التى يتركز معظمها فى الأحياء الفقيرة التى يجاهد الناس فيها لكى يوفروا لأنفسهم وأسرهم سلعا ضرورية بأسعار تتناسب مع دخولهم الضعيفة .. يحمل الصينى أو الصينية شنطة ضعف حجمه ، يدخل العمائر ويدق أبواب الشقق يبيع بضاعته من الملابس والأجهزة المنزلية والإلكترونية والإكسسوارات الرخيصة المهربة دون كلل أو تعب .. جزء ليس بالقليل منهم إختاروا وسيلة أقل مخاطرة وهى مشاركة مصرى فى محل يعرضون فيه بضاعتهم يستهدفون المجمعات فى الأماكن الراقية ويظلون على اتصال دائم بالعملاء والأسواق يحددون احتياجاتها ويلبون تلك الإحتياجات بسرعة.. بل إن بعضهم أصبح ينافس الحرفيين فى أعمال الكهرباء والسباكة والنجارة بل وقص الشعر بالمنازل بأسعار تبلغ نصف مايدفع عادة فى مثل تلك الأمور .. اسواق موازية اصطنعوها مستفيدين من ضعف الرقابة واستهانة الأجهزة المعنية وسلبيتها.
• وأخيرا تنزل فرق من الصينين إلى مصر تحدد احتياجات مشجعى كرة القدم فى المباريات ذات الأهمية الخاصة مثل التأهل لكأس العالم فتغرق السوق بأعلام متقنة الصنع وبأحجام مختلفة تناسب كل الأغراض ومستويات الدخول .. ملايين الأعلام بيعت وسوف تباع يحملها الناس ويعلقونها ويزينون بها سياراتهم .. والذى يغيظ فى كل ذلك أن صناعة الأعلام بالذات لاتحتاج إلى تكنولوجيا متقدمة ولا ماكينات معقدة ولا تكلفة مرتفعة للإنتاج ، ولكن أحدا فى مصر لم يفكر فيما فكر فيه الصينيون ، فماذا حدث لنا لكى نفضل الإستهلاك على الإنتاج ، والراحة والكسل على السعى والتعب ، والوظيفة التى لاتجيئ على العمل الحر بكل مكاسبه ؟
حتى الأفكار الإبتكارية أصبحت وسيلة لاقتناص الفرص فنجد البليونير الأمريكى "وارن بافيت" يدعو ثمانية أشخاص كل عام لكى يتناولوا العشاء معه من خلال مزاد يشعل نار المنافسة بين من يريدون أن يحظوا بتلك الفرصة لحجز مقعد على مائدة رجل الأعمال الأسطورة .. ويفتح المزاد عادة بحد أدنى قدره 35 ألف دولار للمقعد الواحد وصلت هذا العام إلى أكثر من 860 ألف دولار.. ولما استغرب الإعلام من ضخامة المبالغ التى يتسابق أصحاب الملايين على دفعها والتى يخصصها بافيت كلها لأعمال الخير قال أحد المزايدين " لم يكن ممكنا لقاء بافيت بغير هذه الطريقة والحصول على استشارة من خبير مثله تزدهر بها أعمالى فأصبح مليارديرا مثله"

Friday, November 13, 2009

How Teams Meet Their Deadlines

Does your team meet its deadlines? What helps bring a group together to succeed?

Are you part of a project team or group at work or school? If so, do you have different pacing styles among the members of your group, some hot off the mark and done early, others waiting until the last minute? Do your team members share a common perception of the task and deadline? Do you ever provide reminders about project progress in relation to time? A recent study explored all of these factors in a study of how work groups met deadlines.
Related Articles
Getting into a productive work zone
Become Smarter: Mix it up
Tell the truth, are you procrastinating right now?
3 tips to reduce procrastination today!
I can start that manuscript next week, can't I?
Broadly speaking, the notion of "the procrastinator" was defined by a particular pacing style. Of the five pacing styles used in their study, the one described as "I do most of the work in a relatively short time before the deadline" certainly speaks to the issue of procrastination. Of course, not all aspects of the definition of procrastination are covered here. For example, there is no sense of a needless delay or one that necessarily will undermine performance, however most of us might characterize this last-minute effort before the deadline as a procrastinator in the group. This is in contrast to a pacing style described as "I start right away and finish the work long before the deadline." Certainly we all know people who characterize these pacing styles and the various types in between these extremes. We work with them daily, and each of us fits somewhere along this continuum for any given project (and our position may change on this continuum throughout our careers or depending on the project).

The key thing is, teamwork involves bringing together people with different understandings of the temporal aspects of tasks (e.g., understanding of the importance of meeting the deadline, task and/or sub-task completion times and the appropriate timing and pacing of task activities) and this can create problems in task completion. Gevers and her colleagues refer to the understanding of the temporal aspects of the task as "shared temporal cognitions," and they argue that there are two antecedents of this shared understanding: 1) similarity of pacing styles or preferences, and 2) the use of temporal reminders.

Pacing Style
Pacing style represent a person's preference for the allocation of time in task execution in relation to a deadline. As I noted above, this can be considered on a continuum from an early action pacing style ("start early and get it done") to a style that we might typify as the procrastinator ("work under the pressure nearer to the deadline").

Temporal reminders
Temporal reminders are tactics used to monitor group performance in relation to progress and the impending deadline. For example, group members may discuss time-related issues, remind each other of deadlines and urge group members to stick to sub-task completion as scheduled to ensure timely completion. Research has shown that talking about time in task groups facilitates the establishment of temporal norms and this discussion can foster a focus on task activity.

Taken together then, similarity of pacing style and temporal reminders can promote shared temporal cognitions which should improve the functioning of the group and the timely completion of group tasks. This is exactly what Gevers and her colleagues hypothesized in their study.

Their research
Gevers and colleagues studied 38 student groups with resulting usable data from 31 groups. They collected data longitudinally over 8 weeks for two assignments, including information about the individual group members' pacing styles, shared temporal cognitions and the use of temporal reminders. I described the continuum or pacing styles above, so I'll just give you a brief idea about their other measures.

For the shared temporal cognitions, they asked participants to indicate their agreement to items such as "In my group, we have the same opinions about meeting deadlines" and "In my group, we agree on how to allocate time available." Similarly, for temporal reminders, they asked participants to indicate their agreement to three items: 1) In my group, we have urged one another to finish subtasks on time, 2) In my group, we have reminded each other of important temporal milestones, and 3) In my group, we have prompted each other to stick to agreements.

Finally, meeting the deadline was assessed with one item. Participants indicated when they completed the group task on a 3-point scale: 1 = too late, 2 = just in time, and 3 = in ample time.

What they found
Their most intriguing and important finding was how the effects of shared temporal cognitions changed in relation to the pacing style of the group. For those of you who are statistically oriented, they found an interaction effect. In their own words, this is what they found,

". . . the effect of shared temporal cognitions on meeting the deadline is indeed moderated by mean pacing style . . . sharing temporal cognitions was beneficial to meeting a deadline when group members, on average, had an early action pacing style, whereas it was detrimental to meeting the deadline when group members, on average, had a deadline action pacing style" (p. 64, emphasis added).

They also found that temporal reminders used for the first assignment increased shared temporal cognitions for the second assignment.

What this means to us as we work in teams or manage teams
There isn't a big surprise with their main finding. "We conclude that homogeneous work groups composed of individuals who tend to use an early action pacing style in task execution are most likely to meet deadlines . . ." (p. 67). In other words, teams made up of individuals who start tasks early to finish early are better off.

However, they add this important note, " . . . in the long run all groups can acquire shared temporal cognitions when they use temporal reminders." (p. 67).

This means:

1. It may be beneficial to consider individual pacing styles when putting people into groups. Having even one member who has an early action pacing style can make a positive difference.

2. The use of temporal reminders may help to promote shared temporal cognitions in a group.

3. When group members fail to use temporal reminders spontaneously, managers may want to intervene to provide these or facilitate a focus on the temporal process.

Finally, it is important to emphasize that "all groups should be aware that sharing inappropriate temporal cognitions [e.g., deadline action pacing styles] is likely to impede their ability to meet deadlines" (p. 67).

My concluding thoughts . . .
As it is for the individual, "deadline action pacing styles" otherwise known as the procrastinator's life style is detrimental to timely completion of tasks and may undermine group efforts. Given that Gevers and colleagues cite earlier research that 56% of managers surveyed indicated that deadlines are often exceeded or missed, this is an expensive, wasteful cost to business.

Is procrastination or the pacing style associated with a "do it at the last minute" style just a problem of all-nighters and inconvenience? Not at all. It costs us all billions of dollars in wasted time and effort. Procrastination is something that affects the whole team, and managers need to put more emphasis on understanding why their employees are doing it and helping them to avoid needless and irrational delay.

Gevers, J.M.P., Rutte, C.G., & van Eerde, W. (2006). Meeting deadlines in work groups: Implicit and explicit mechanisms. Applied Psychology: An International Review, 55, 52-72.

Tuesday, November 03, 2009

إتجاهات معاصرة لتطوير التعليم الجامعى

دعيت إلى مؤتمر دولى عن الإتجاهات المعاصرة فى التعليم العالى فى جامعة مصرية كبيرة ، وأصبت بالنكد مرتين : مرة لما سمعته عن خطط إصلاح التعليم فى مصر ، ومرة حين عرضت بحثى عن توجهات التطوير فى العالم من حولنا والفجوة الرهيبة بين مانحن فيه وبين مستقبل التعليم كما يخطط له بالخارج حتى عام 2050.. لدينا فى مصر أكثر من هيئة وجهة خصصت لها الحكومة مبالغ طائلة إلى جانب الإتفاقات الدولية التى تعقد مع الجهات المانحة لتقديم الدعم المالى والفنى كقروض أو منح .. هناك أكثر من جهة وهيئة فى مصر المفروض أنها أنشئت لكى تتولى تطوير التعليم فى مصر أملا فى أن تحتل جامعاتنا مكانا ولو متأخرا فى ترتيب الجامعات وتصنيفاتها دوليا . خصصت الحكومة 2 مليار جنيه للهيئة القومية لضمان جودة التعليم والإعتماد ولمشروع تأهيل الجامعات للحصول على الإعتماد باضافة إلى وحدة للتخطيط الإستراتيجى بوزارة التعليم العالى تتبع الوزير شخصيا ، ومضى أكثر من أربعة سنوات ولم يحقق أيا منهما أهدافه التى كان مقررا لها ثلاث سنوات ، وصرفت الميزانية أو كادت على سفريات ومكافآت وبدلات ورواتب ولم يطرأ أى تحسين فى جودة التعليم المتوسط والجامعى بينما العالم يخطط كما قلت ليصل بهما إلى مسارات فلكية تخرج عن نطاق الجاذبية الأرض إلى أعلى درجات الفضاء الخارجى.
الجهات الثلاثة التى ذكرتها لايربط بينها أى خطة استراتيجية تحدد الأدوار ، وتقوم جميعها بعمل بعضها البعض فى نواحى كثيرة فتتبدد الموارد وتضيع الجهود ولايتحقق أى عائد .. لازلنا فى مصر نتكلم عن تنمية قدرات أعضاء هيئة التدريس فى إلقاء المحاضرات ، وفى تطوير بعض المناهج والمقررات ، وتوفير كتاب جامعى متخلف للطلاب ، وتجهيز معامل بأبسط الأجهزة التى عفا عليها الزمن ونعتبر ذلك إنجازا تستحق أن تحصل الجامعة بموجبه على الإعتماد .. جامعاتنا – وبالقطع مدارسنا – ليس بها دورات مياه آدمية ، وليس بها أماكن ملائمه يستريح بها أعضاء هيئات التدريس ، وفوق هذا وذاك لاوجود لما يسمى بالبحث العلمى الذى هو جوهر العملية التعليمية كلها وبدونه لايمكن أن تدرج جامعاتنا فى أى تصنيف عالمى حتى المتواضع منها .. وفى نهاية المطاف نعرف جميعا المستوى المتدنى لجودة المخرج النهائى وهو الطالب الذى يحمل شهادة بلا علم ولاعمل.. تعالوا نأخذ عينة من توجهات تطوير التعليم العالى بالخارج لكى نعرف حجم الفجوة التى تفصل بيننا وبينهم:
• يفكرون فى الخارج فى إنشاء جامعات "تفصيل" تلبى احتياجات الطلاب وظروفهم من حيث أوقات المحاضرات والبرامج التعليمية المقدمة التى تناسب تلك الظروف بحيث يصبح التعلم متعة وقيمة مضافة وليس عبئا يحتاج إلى ترتيبات خاصة .. سوف يستطيع الطالب بالخارج أن يختار البرامج التى يريد أن يتعلمها بحيث تنمى قدراته أو تخدم عمله ويسقط من حسابه أى برامج أخرى "حشو" تمتلئ بها برامجنا الدراسية .. وسوف يختار الطالب مواعيد الدراسة والإختبارات التى سوف تتطور هى الأخرى لكى تقيس مستوى تحصيل الطالب وليس مستوى حفظه أو "صمه" للمقرر الدراسى ، بل إن الطالب فى نطاق اتفاقات التآخى بين الجامعات فى البلدان المختلفة يستطيع ان يستكمل دراسته فى أى جامعة فى موطنه دون أن يسافر إلى الجامعة التى يريد أن يتخرج فيها.
• ويفكرون فى إلغاء الكتاب الجامعى الذى يرون أنه لم يعد ضروريا فى ظل إنتشار تكنولوجيا الإتصال وسهولة وسرعة الحصول على المعلومات .. سوف يتواصل الأستاذ والطالب إلكترونيا فى أوقات متفق عليها دون حاجة إلى أن ينتقل الطالب إلى الجامعة دون أى ضياع للوقت.. سوف يتحدد إطار عام للمقرر الدراسى الذى اختاره الطالب لنفسه ومتطلبات استيفاء المقرر من خلال البحوث التى يجريها الطالب باستخدام مصادر المعرفة المتاحة فى الموضوع وخبرته الشخصية العملية .. هناك يلغون الكتاب الجامعى بجاذبيته وألوانه والأقراص المدمجة التى تصاحبه ، وهنا لازلنا نحتفظ بأيدينا بكتاب متخلف ردئ الطباعة قديم المعلومات لايفخر أحد باقتنائه ناهيك عن الإحتفاظ به كمرجع.
• التوسع فى الجامعات المؤسسية هو توجه مستقبلى فى الخارج حيث تتولى المؤسسات الكبرى ذات الإمكانات العملاقة إنشاء جامعاتها الخاصة المعتمدة والتى تمنح الدرجات العلمية لطلابها من بين العاملين بها والذين سوف تتجه دراساتهم وأبحاثهم لكى تصب فى تطوير العمل بتلك المؤسسات وزيادة الإنتاج وجودته وتلبية احتياجات السوق من المنتجات التى يحتاجها العملاء ومعها تنمية ذاتية للمجتمعات التى تعمل بها تلك المؤسسات وتعتبر اسهاماتها فى هذا السبيل واجبا عليها ينبغى الوفاء به.
أكبر صدمة اصابت الحاضرين حينما قلت أن الناس فى الخارج يتجهون نحو إلغاء الجامعات تماما بحلول عام 2050 ، وأنهم يفكرون فى توفير ميزانيات الجامعات بمبانيها وصيانتها ومعاملها وقاعاتها وملاعبها وأنهم سوف يستعيضون عنها بمراكز البحوث والنوادى المنتشرة فى كل مكان باعتبار أن المجتمع المدنى شريك فاعل فى النهوض بالتعليم .. الأستاذ الجامعى سوف يشرف على طلابه ويلتحم معهم خارج أسوار الجامعة وسوف يجرون أبحاثهم فى البيئة التى يعيشون فيها والتى يعرفون أكثر من غيرهم احتياجاتها .. نحن أحوج مانكون إلى نوفير المليارات التى اقتطعها الشعب من قوته والتى يستفيد بها فئة الموظفين والمنتعفين من وراء تخريب التعليم ، ونتوقف عن الحديث عن جودة التعليم الذى هو غير موجود أصلا ..!

تطوير الخطاب الدينى مرورا بالأزهر وجامعته

لست أحاول هنا أن أتناول قضية النقاب ومااثير حولها فأنا لاأعتبر أن القضية أن نثبت مشروعيته من عدمه وإنما فى حرية الناس وحرية العقيدة دون جبر أو إلزام .. أحاول هنا أن أنبه إلى استغراقنا فى مشاكل فرعية تستنفذ ماتبقى من طاقة قومية كان يجب أن نوفرها لما هو أهم ولحل العديد من المشاكل المعقدة التى نعانى منها والتى لن يحلها إرتداء النقاب أو خلعه ويستحيل أن تشغل المؤسسة الدينية نفسها بها عن أمور أخرى من صحيح الدين وليست محل خلاف بين الأمة والتى لو تغير الخطاب الدينى يمكن أن تتحول إلى طاقة رهيبة على العمل والإنتاج وحسن المعاملة بين الناس والنهوض بالمجتمع كله وتنمية قدراته .. وطبيعى ألا يعنينى الحديث عن أشخاص وأنا اثير تلك القضية الهامة حتى لو كان شخص شيخ الأزهر بكل مؤسساته الدينية والعلمية ومنها جامعة الأزهر ، فالمقصود مرة ثانية هو أن ندق ناقوس الخطر لما صار إليه الخطاب الدينى فى ظل إنحسار دور الأزهر وجامعته ومؤسساته التى كان يمكن أن تقوم بدور أكثر فعالية ينتظره الشعب المصرى منها اليوم أكثر من اى وقت مضى .
لايختلف أحد على أن دور الأزهر قد تضاءل وزاد ضعفا بطريقة ملحوظة خلال العقد الماضى، ولاينبغى إطلاقا أن يرهبنا شخص من يتولى مشيخة الأزهر عن أن نقول كلمة حق وأن نبدى رأينا موضوعيا لكى تقوم تلك المؤسسة العريقة بدورها مهما كان نوع التغيير المطلوب .. وإذا كان الحوار الذى دار بين شيخ الأزهر وطفلة فى الحادية عشرة من عمرها فى الصف السادس الإبتدائى قد دل على شيئ فإنما يدعم وجهة نظرنا فى ضرورة التدخل السريع كما تقدم لكى يستعيد الأزهر مكانه ومكانته ويعود له تأثيره الذى كان .. وبعد أن شاهدت واستمعت كغيرى للأحاديث التى أجريب مع شيخ الأزهرحول تلك الواقعة من محطات ومقدمى برامج موضوعيين لهم وزنهم واحترامهم ، فإنى فى تحليلى هنا سوف ألتزم بما شاهدته وسمعته حتى لايدعى أحد بغير الحقيقة التى سوف أبنى حولها دعوتى الصارخة :
• لاأشك لحظة فى أن اعتراض شيخ الأزهر على ارتداء طفلة للنقاب داخل فصل دراسى وسط زميلاتها له مايبرره منطقيا ، ولكن الأسلوب الذى اتبع لايمكن أن يقره أحد حين يدخل رجل بمكانته فى جدل حاد مع الطفلة وينفعل عليها ويرد على لسانه عبارات صادمة أقر ببعضها فى أحاديثه بل وزاد عليها .. لم يكن فضيلته فى معرض الحكم على مدى علمه ومرجعيته الدينية ، ولم يتحدى أحد مكانته ورغبته فى ايضاح الأمر وحكم الشرع ولو كان الأمر قد تم " بالحكمة والموعظة الحسنة " لكان مثالا جميلا لسلوك إسلامى ونموذجا للدعاة الذين تمتلئ بهم مساجدنا ويظنون أنهم يملكون الحكمة المطلقة ويحتكرون توزيعها بين الناس بأساليب التخويف والقهر والصراخ فلا حال إنصلح ولاسلوك تغير.. ينبغى على الشيخ ان يراجع أسلوبه فى التخاطب – والجماهيرى منه على وجه الخصوص - لكى يتوافق مع كرامة المنصب الذى يشغله .
• الخلاف الحاد بين شيخ الأزهر وهيئة علمائه حول كثير من القضايا والمسائل والفتاوى ينذر بشر مستطير ، ويزلزل الأرض تحت مكانة الأزهر فى العالم العربى والإسلامى ويثير البلبلة بين الناس ويفتح الباب على مصراعيه لمدعى العلم ومفتيي الفضائيات أن يزيدوا شك الناس فى دينهم ويجعلهم فريسة سهلة للمتطرفين الذين اصبحوا شيعا وفرقا يأكل بعضها بعضا وتجاهد لكى تنسف أمن المجتمع وأمانه بأفكار مدمرة وأساليب متأخرة ومعارك تستهدف قيم التسامح والمؤاخاة فى مجتمع يشتعل حاليا بالخلافات وببذور فتنة يرويها ويرعاها اصحاب المصلحة فى إشعال فتنة طائفية لاتبقى ولاتذر.. وحدة الرأى فى الأزهر أمر بالغ الأهمية ، ولكنها لاتعنى وحدة رأى شيخ الأزهر بل إجماع علمائه على الأمور الدينية التى تصلح أحوال الناس .. أقول ذلك لأن الشيخ الجليل صرح بحدة فى الفضائيات بأنه سوف يجمع المجلس الأعلى للأزهر لكى يتخذ قرارا يمنع دخول المنتقبات إلى مدارس ومعاهد وكليات الأزهر قبل أن يجتمع المجلس ويقرر ذلك.
• جامعة الأزهر التى كانت الأمل فى تخريج دعاة يؤمنون بالوسطية وينتشرون فى كل بقاع الأرض برسالة الإسلام السمح الذى يعترف بكل الأديان السماوية ويتعايش معها فى سلام ، وتستقبل مبعوثين من أكثر من مائة دولة أسلامية لكى تعدهم كدعاة مستنيرين يسهمون فى نشر تلك المبادئ السماوية السامية .. هذه الجامعة العريقة يحكمها فكر جامد غير متطور لايلاحق أيقاع العصر ، ولا يسعى لتطوير برامجه ولا مقرراته لكى تتناول دور الدين فى تناول مشاكل المجتمع بمفهوم عصرى لايخل بثوابت الدين ولكنه يتصدى لكل مايستجد من تيارات مدمرة .. خريجو الأزهر ينضمون إلى طابور الدعاة التقليديين الذين يملئون الساحة حاليا موظفين فى وزارة الأوقاف يحفظون نصوصا قديمة لخطب عفا عليها الزمن لاعلاقة بينها وبين التعاملات بين الناس ولا المشاكل العصرية التى يعانون منها.. خريجو الأزهر الذين نبعث بهم للخارج لايجيدون أى لغة أجنبية على الرغم من وجود كلية للغات والترجمة تابعة للجامعة .. الكتب التى يشتريها الطلاب لم يتغير فيها حرف منذ أكثر من ربع قرن .. قلعة حصينة مغلقة الأبواب فى وجه أى تيار إصلاحى يهدد المستفيدين من بقاء الحال على ماهو عليه.. ولكى اثبت كلامى سوف أذكر حادثة كنت شاهدا عليها : توجد على ناصية جامعة الأزهر لافتة تشير إلى موقع الجامعة باللغتين العربية والإنجليزية وهناك خطأ بشع فى الترجمة الإنجليزية حيث كتبت كلمة جامعة خطأ هكذا UNIVERISTY بعد كلمة الأزهر .. المصيبة أننى نبهت أحد نواب رئيس الجامعة منذ أكثر من عامين فى اجتماع ضم كل عمداء كليات الجامعة إلى هذا الخطأ وضرورة إزالة اللافتة واستبدالها ، ولكن اللافتة لاتزال على حالها فى مكانها تخرج لسانها لأى محاولة لاختراق الجامعة بأى مشروعات إصلاحية تفتت الجمود الذى أصاب الجامعة بالشيخوخة المبكرة حتى لو كان استبدال لافتة تسيئ إلى كل من يقرأها ولايحرك ساكنا.

إهدار الوقت .. والفرص الضائعة

أنظر حولى فإرى الحياة تتبدد والناس تتصرف كما لو كان العمر مشوارا نحدد طوله ونقرر متى وكيف نقطعه .. ألغى الناس عنصر الوقت من حساباتهم وأصبحوا يرتدون الساعات استكمالا للمظهر العام وليس لحساب الوقت والإلتزام به .. أليست نكتة سخيفة أن تحاصرنا أدوات ضبط الوقت فى كل مكان نذهب إليه ولكننا نتجاهلها ولانلتفت إليها ؟ ساعات الحائط فى كل مكان ، أجهزة المحمول تظهر الوقت على الشاشة ، والساعات أشكال والوان نرتديها حول معاصمنا ولكننا نصر فى كل مانفعل أن نؤكد على عدم فائدتها وضآلة قيمتها.. حجم الفرص الضائعة عندنا يساوى حجم عدم تنظيم الوقت واحترامه ، والخسارة الناتجة عن ذلك جسيمة وهائلة على المستوى الشخصى والمستوى القومى والإقليمى .. حسن إدارة الوقت ثقافة نفتقدها ، أما "قتل الوقت" فصناعة مصرية تحتل مكانا مرموقا فى موروثاتنا الثقافية على كل مستويات وشرائح المجتمع ، وتعالوا نأخذ بعض الأمثلة على تفننا فى إهدار الوقت وأهم الأسباب التى تشجع على ذلك :
• أصبنا بما يمكن أن نسميه "شهوة الكلام" حتى لأدهش من الذى يستمع فى مصر. خمسة وخمسين مليونا من المصريين يحملون تليفونا يصاحبهم فى أى وقت وفى أى مكان بصورة مرضية توحى باخترع يسمح بأن يصبح المحمول جزءا من الأذن حتى لايضطر أحد إلى تحمل عبء فتح وإغلاق التليفون أو إعادته إلى جيبه أو جرابه حين الرد على مكالمة أو الإنتهاء منها .. شعب يصرف 36 مليار على الكلام كل سنة ، ولو حسبنا العائد على الدخل القومى من وراء ذلك فلن يتجاوز 10% والباقى يدخل فى جيوب شركات المحمول الثلاثة بالإضافة إلى مايصرف على التليفونات الأرضية .. لايمكن أن نسمى مايحدث "صناعة الإتصالات" بل نسميها وبحق "صناعة الكلام" ويحق لنا أن نسجل الإسم وحق الإختراع إذا لزم الأمر.
• المرور أصبح وجعا قوميا مزمنا يسيطر على المراكز العصبية لمصر ويصيبها بالشلل فى معظم الأحيان ، وبحسبة بسيطة للوقت الضائع فى الذهاب إلى العمل والعودة أو فى حضور اجتماع أو قضاء الحاجات اليومية سوف نكتشف أننا نضيع ربع حياتنا على الأقل داخل وسائل المواصلات المختلفة أو داخل سياراتنا على حساب الإنتاج وزيادة الناتج القومى .. بل إن الأخطر من ذلك أننا نحتاج إلى مزيد من الوقت لكى نعالج توابع التلوث الذى يحدثه عادم تلك السيارات بأنواعها المختلفة وموديلاتها القديمة وحالتها المتردية ، وسواء اقعدنا المرض فى المنزل أو فى المستشفى فإن النتيجة المؤكدة أننا نضيع مزيدا من الوقت حين نؤجل الحلول الجذرية للمشاكل فتصبح مزمنة أو مستعصية تحتاج لمزيد من الوقت للتصدى لها .. أكثر من 50% من الفاقد فى الناتج القومى الإجمالى يرتبط بتصلب شرايين الشارع المصرى بصورة تجعل العاصمة تعيش على جهاز التنفس الصناعى .
• قبول أكثر من عمل نعلم يقينا أننا لن نجد الوقت لأدائها فى قطاع عريض من كبار المسئولين بالدولة آفة أخرى تشكل مؤامرة على حسن إدارة الوقت عندنا ، فلا يمكن لمن يتقلد أكثر من منصب أو يكلف بأكثر من مهمة أن يتقن عمله فيها كلها لأنه ببساطة لايمكن أن يجد الوقت الكافى لذلك .. الخروج من هذا المأزق لايكون إلا بتأجيل التعامل مع المشكلات والتسويف وعدم إتخاذ القرارات اللازمة فى الوقت المناسب ، والنتيجة ضياع الوقت مرتين : مرة فى تأخير القرار ، ومرة فى التعامل مع تبعات القرار المؤجل ومحاولة حل المشكلات المترتبة على ذلك.. وهناك كثير من المشكلات تتفاقم وتزداد تعقيدا نتيجة لغياب المسئول أو من يملك اتخاذ القرار وتكون النتيجة فقدان ثقة الناس فى الحل وتشككهم فى نوايا المسئول "المنشغل" عنهم لاسيما إذا تعلق الأمر بتطوير أو إصلاح .
• عشق الإجتماعات فى مؤسساتنا أكبر مضيعة للوقت حين تتحول تلك الإجتماعات إلى "مكلمات" وفرصة للفضفضة أو لتبادل الإتهامات أحيانا .. وكثير من اجتماعات العمل لايحدد لها جدول أعمال ولاإطار زمنى تبدأ وتنتهى عنده ، وحتى لو كان هناك جدول أعمال قلامانع من الخروج عليه للأعلى صوتا الذى يريد أن يفرض إرادته على الآخرين .. الإجتماعات مالم تنتهى بالإتفاق على شيئ وتوزع التكليفات ويتم متابعة تنفيذها تتحول إلى لقاءات نميمة أو مناسبة اجتماعية للدردشة .. أكثر من نصف الوقت المخصص للعمل يضيع فى اجتماعات لالزوم لها لمناقشة موضوعات روتينية بسيطة يمكن التعامل معها واتخاذ قرارات سريعة بشأنها دون إضاعة وقت فريق العمل الذى حضر الإجتماع .. الناس فى مصر يحسبون وقت الإجتماع بحساب الفرق بين وقت بدء الإجتماع وانتهائه ، ولكن الصحيح هو أن وقت أى إجتماع ينبغى أن يكون حاصل ضرب عدد الحاضرين فى الوقت الذى استغرقه الإجتماع.
السرد والتكرار والإستطراد ملامح تحدد نمط التواصل بيننا .. نحن حكائون بطبعنا والقصة التى نحكيها نعيدها أكثر من مرة بسيناريوهات وطرق مختلفة زيادة فى التأكد من أن الرسالة التى نريد أن تصل للطرف الآخر .. نفعل ذلك حتى فى أبسط الأمور التى لاتحتاج إلى شرح كثير والمقدمات فى كثير من الأحيان تكون أطول من الموضوع نفسه ودائما مايسرقنا الوقت فلا نجد وقتا كافيا لقول المفيد بعد أن استهلكنا الوقت فى المقدمة للموضوع والتمهيد له .. ويكفى مشاهدة أى برنامج حوارى لكى نتأكد من أن مايدور ليس "حوارا" بين طرفين وإنما عزف منفرد للمتكلم دون أن يلقى بالا للوقت ولا لحق الآخرين فى التعبير عن أرائهم.

Friday, October 23, 2009

First Things First in Management

You’re a young go-getter and your ambition and hard work have just paid off: for the first time, you’ve been promoted to manager. What’s the first thing you need to learn?
Your company will probably take care of training you up in HR procedures, time management and scheduling, but this may leaving you wanting more. If you feel your training is inadequate, Dan Bobinski, writing on UK site Management Issues, says you’re not alone. Five years after getting promoted, he tells readers “seventy-five percent of first-time managers are still struggling to be effective in their position.”
So what can you do to ensure you’re in that twenty-five percent of new managers who thrive? Stress less about the technicalities of the job (not to say, you should ignore them) and worry more about the people on your team, advises Bobinski. Management in the end is about people, and Bobinski feels the first thing every new manager has to learn in the personal quirks, preferences and ways of working of the employees he or she will be supervising:
Perhaps the easiest way to become an expert about the people you manage is to learn the different ways they think, the different ways they prefer to act, and their different motivations….
Study the different ways people perceive and process information, along with how they make decisions. People often prefer one method over another, and just because you, the manager, like a particular method, it doesn’t mean it’s the best method for everyone.
Also study the different ways people behave. Some attack problems with gusto, while others take their time…. Managers should understand these differences—and value them. The same is true with the different ways people interact, how fast they can adjust to change, and how closely they adhere to rules.
Contrary to what many managers believe, not everyone is motivated by more money. Again, you can choose to criticize what motivates someone, or you can value it.
What other lessons do new managers struggle to learn, and how can they go about starting their careers in management on the right footing?

Tuesday, October 06, 2009

سوء إدارة العلاقات الدولية

أى متابع لمسيرة المرشح المصرى لمنصب مدير عام اليونسكو كان يعلم تماما أنه مهما كان هناك من تطمينات بأنه سوف يكتسح منافسيه للحصول على المنصب لم تكن أكثر من مجرد طنطنة إعلامية وإغراق فى التمنى وتثبت بالأمل .. وأبادر فأقول أنه ليس هناك مصرى وطنى يمكن أن يفرح أو يشمت فى فقدان مصر للفوز بالمنصب و باعتباره أعلى منصب ثقافى دولى .. ولكن ذلك لايمنعنا ولايرهبنا أن نناقش الأسباب التى أدت إلى ذلك لعلنا نستفيد هذه المرة ونتعلم ونعى الدرس ونتجنب الأخطاء والتصرف بنفس العفوية والسذاجة التى توقعنا فى مزيد من الحرج وتضيف إلى سجل إخفاقاتنا العديد من النقاط السوداء التى تكلفنا مالا وجهدا وفقدانا للمكانة وضياعا للتأثير فى المجتمع الدولى الذى نحن جزء منه .. ولعلى أبادر بسؤال : لماذا خاضت مصر بنجاح معركة الفوز بمنصب سكرتير عام الأمم المتحدة وهو أرفع منصب دولى رغم شراسة المعركة وحجم ووزن المنافسين على المنصب ، بينما فشلنا فى تحقيق نفس النجاح بفاروق حسنى على منصب أقل مكانة ومع منافسين مجهولين لم يسمع أحد عنهم شيئا من قبل ؟ هل الفارق فى حجم الدعم الذى حظى به المرشح فى الحالتين من القيادة السياسية؟ الإجابة بالقطع لا فكلا المرشحين لقيا كل الدعم والمساندة اللازمين على المستوى الدولى .. السبب إذن كان فى الفارق الكبير فى مستوى الوعى السياسى والجدارات الشخصية والذكاء الإجتماعى للمرشحين ومقدار المصداقية التى يتمتع بها كل منهما لدى أصحاب المصلحة فى منحه أصواتهم من عرب وأفارقه على وجه الخصوص وغربيين وأوربيين شرفاء ممن يتمتعون بقدر عال من التأثير فى عملية اختيار المرشح لهذا المنصب الرفيع.. وسوف اسرد هنا عينة من المقدمات التى كانت توحى بقوة إلى احتمال ألا تفوز مصر بالمنصب ، والتى كان ينبغى علينا تداركها قبل أن تستفحل فتنفجر فى وجوهنا دون أن نتحصن خلف ساتر يحمينا من أضرارها:
• المرشح المصرى بدأ حملته مبكرا ولكن بمنطق وتصرفات الواثق تماما من النصرعلى أساس أن القيادة السياسية بكل ثقلها تدعمه وتقف خلفه ناسيا أن ذلك ليس ضمانا للكسب بقدر ماهو مفيد فى دعم ثقته بنفسه لكى يخوض معركته وظهره غير مكشوف .. مثل ذلك الموقف وتكرار التلويح بالدعم الذى يحظى به يخلق نوعا من الشعور العدائى للمرشح ويلفت الأنظار أكثر إلى شخصيته المستفزة والعدوانية فى معظم الأحيان ويرفع من حدة الهجوم عليه ممن لايؤيدون ترشيحه داخليا ويعارضون توجهات نظام الحكم الحالى من جهة ، وخارجيا ممن يعدون مرشحيهم لانتزاع المنصب بأى وسيلة وبشتى الطرق فالسياسة لغة مصالح ولادخل كبير للعواطف فى توجهاتها.. خاض المرشح المصرى معارك ضارية فى الداخل مع كل من ينتقد أداءه ، ووقع فى أخطاء قاتلة كان يحتاج إلى من يعلمه فضيلة الإعتذار لكى يتجنب كثيرا منها .. يقتل أكثر من 100 مصرى فى حريق بأحد قصو رالثقافة فلانسمع كلمة اعتذار واحدة أو اعتراف بتقصير من الوزير .. يقبض على أقرب معاونيه فى قضايا فساد فلا يعترف بأنه اساء الإختيار .. يتحدث بسخرية عن الحجاب ويصر على رأيه رغم الإساءة التى أحس بها قطاع عريض من المصريين رجالا ونساءا فيأبى إلا أن يؤكد رأيه فى أجهزة الإعلام ناسيا أنه بذلك قد أساء إلى كل دول الخليج والسعودية .. نوع من الغفلة حيث أنه كان يعول على الكتلة العربية فى فوزه .. تثار أقاويل عن وقوفه خلف فائز بجائزة الدولة التقديرية عن أعمال تنال من الإسلام وتتطاول على نبى الله فلا يكلف خاطره بنفى التهمة عن نفسه .. وأخيرا المهانة التى لحقت به وبكل المصريين من جراء اعتذاره المهين ولهاثه وراء استرضاء الصهاينة لكى يكتسب رضاءهم وتأييدهم .. منتهى الغفلة السياسية وحلم إبليس فى الجنة.. ويندهش المرشح بعد كل ذلك من وجود قطاع كبير من مثقفى مصر ضد ترشيحه أصلا للمنصب (استغل الغرب كل تلك الأحداث لكى يبرر عدم اختياره واضاف عليها فقدان الديموقراطية لبقائه فى منصبه مايربو على الربع قرن).
• أدهشنى كثرة الإشارة إلى أنه تم "تسييس" اليونسكو وأن ذلك قد أدى لخسارة المرشح المصرى.. وأدهشنى أكثر أن تصدر تلك التصريحات ليس فقط من الوفد الذى رافق المرشح بالخارج وإنما من مثقفين يساندون الترشيح .. وإن دل ذلك على شيئ فإنما يدل على نقص فى الدراية بآليات عمل المنظمات الدولية والتأثيرات المختلفة ومناهج الإختيار للمرشحين فى مناصب رفيعة بتلك المنظمات .. اللعبة كلها سياسية ولايمكن أن تكون غير ذلك .. وبالتالى فقد تجاهلنا هذا الجانب واعتمدنا أكثر فى حملتنا لدعم المرشح المصرى على العلاقات الشخصية على مستوى رؤساء وملوك الدول دون أن ننتبه إلى صراعات المصالح والتحيزات الشخصية التى تحكم الإختيار فى النهاية حتى لو كان من جانب دولة عربية تربطها بإسرائيل مصالح مشتركة وعلاقات حميمية لاتخفيها.
• المرشح المفروض فيه أنه سياسى مخضرم وأقدم الوزراء فى الوزارة الحالية تنقصه حصافة السياسيين حين يتحدث فيبالغ فى قيمته ولايكف عن أحراج القيادة السياسية لبلاده .. يقول مرارا حين يهاجم بأن استقالته فى جيبه وأنه قدمها أكثر من مرة فرفضت .. ويصرح لحظة عودته من باريس بحديث خاص – لم يكن بالقطع للنشر – بينه وبين الرئيس الذى على مايبدو أراد أن يطيب خاطره ويخفف عنه مرارة الهزيمة فقال له "إرم وراء ظهرك" .. وكأن ذلك لم يكن كافيا فإذا به يزيد " وأنا قاعد فى منصبى بالعند فيهم" أى أنه وحده يملك قرار بقائه فى منصبه .. بالعند ممن ؟ ممن انتقدوه أم من أسقطوه؟.. ثم أخيرا يصدر بيانا لانعلم لمن يوجهه يقبل فيه نتائج اختيار المرشح ويعلن تأييده وكامل استعداده للتعاون بعد أن ملآ الدنيا ضجيجا عن الخيانات والرشاوى والتربيطات التى تسببت فى عدم اختياره .
تلك هى الخيبة .. أما "الخيمة" التى تطفو على الأحداث فى كل مكان يذهب إليه رئيس عربى ، فلم ينتبه أحد إلى أنها ساهمت بقدر كبير ومؤثر فى عدم اختيار المرشح المصرى باعتباره ينتمى إلى فصيل من الناس لايزال يحكمهم سلوك البداوة ولايعنيهم المجتمع من حولهم ولا احترام قوانينه .. ساهمت الخيمة وإصرار الرئيس العربى على تجاوز الوقت المخصص لخطابه أمام الجمعية العامة للأمم المتحدة والذى امتد إلى أكثر من ساعة ونصف بدلا من 15 دقيقة متجاهلا التنبيه المتكرر بأن يلتزم بالوقت .. خيمة الرئيس والحملة الإعلامية التى صاحبت نصبها وتفكيكها والتى – ربما دون قصد –قد وضعت مصر ومرشحها فى سلة واحدة مع رمز التحدى للغرب الذى تجسد فى معركة دولة عربية لكى تنصب خيمة فى بدفورد نيويورك فيأمر بإزالتها رئيس البلدية الذى يرسل عماله ليفككوها ويهدد بتقديم المخالف – الذى هو فى هذه الحالة رئيس عربى – للمحاكمة بتهمة مخالفة القوانين.. رؤساء وملوك 192 دولة يجتمعون بالأمم المتحدة يناقشون مستقبل الأرض والقضايا السياسية التى تؤرق المجتمع الدولى ورئيس دولة عربية ينشغل ينصب خيمته متحديا قوانين البلد المضيف فيرسخ بذلك الصورة الذهنية السلبية عن العرب فى محفل دولى وإعلام متربص.. الخلاصة أننا غلبنا العواطف على العقل فى اختيار المرشح ، وفشلنا فى تقدير الموقف العالمى ، وفشل المرشح فى إدارة حملته فخسرت مصر منصبا رفيعا كان هناك أكثر من مرشح جاهز ليشغله .. فهل نعى الدرس ؟

Wednesday, September 23, 2009

Main Factors Influencing Our Perception

Perception: It is the process where by people select, organize and interpret sensory stimulations into meaningful information.
Perception lies at the base of every individual behavior. Perception is the process whereby people select, organize, and interpret sensory stimulations into meaningful information.
All of us do not have the same view of the world. We see the things differently. There is noticeable difference in the way people think and react to the world. For example, consider an equilateral triangle and insert or form equilateral triangles inside the large one exactly fitting. How many triangles are there?
A person who rushes through the figure would put the number at nine. Another visualizes as many as ten. An intelligent or close observer notices as many as thirteen triangles.
Research has shown that though individuals may look at the same thing, they may perceive it differently. Let us look at an example from the business world. There is an assistant who regularly takes several days to make an important decision. One manager may interpret that the assistant is slow, disorganized, and afraid of making decisions. Another manager may interpret the same assistant as thoughtful, thorough and deliberate. The first manager evaluates his assistant thoroughly negative, while the second manager appraises the same behavior only positively.
It is surprising that most people do not see the reality. They actually interpret what they see as reality. Most of our actions are primarily based on our perceptions.
Factors Influencing Perception:
The factors that influence perception are of two kinds – internal and external
Among the internal factors the needs and desires of individuals, individual personality, and the experience of people are included.
Needs and Desires>
The needs and desires of people play a vital role in perception. People at different levels of needs and desire perceive the same thing differently. Power seekers are more likely to notice power related stimuli. Socially oriented individuals pay attention to interpersonal stimuli. That is to say expectancy, motives or interest also affect people perception.
Personality is another internal factor that influences the perception of an individual. It need not be mentioned here that optimistic beings perceive the things in favorable terms, whereas pessimistic individual view it in negative terms. Research on the effects of individual personally on perception reveals many facts.
1) Secured individuals tend to perceive others as warm and kind hearted.2) Persons who have faith in their individuality perceive things favorably.3) Elf accepted individuals perceive themselves as liked, wanted and accepted by others.
Experience and knowledge have a constant bearing on perception. Successful experiences enhance and boost the perceptive abilities and lead to accuracy in perception of a person.
External factors:
Also known as exogenous factors, they also influence the perception of a person. Perception is affected by the characteristics of perceived object, an event or a person. These include size, intensity, frequency, status etc.
The bigger the size of the perceived stimulus, the higher is the probability that it will be noticed. Dominance is established by size and it overrides other things and thereby enhances perceptual selection. For example, a full page advertisement may induce more attention than a small advertisement in some corner of the newspaper.
While reading a passage, a person comes across a few lines printed in bold letters. He automatically pays more attention to these lines. Underlined sentences and so the ones in italics are generally more attentively read.
The principle that the higher the intensity of external stimulus, the more likely it will be perceived is not always valid. If intensity is so important, why a whisper by a student in a classroom is effective in getting attention by a teacher? Here, the answer lies in the fact that a whisper often contrasts with the rest of the noisy environment, and so gets noticed. Therefore, the intensity factor has to be considered in the light of the situation i.e. frame of reference.
Repeated external stimulus is more attention gaining than a single one, so states the frequency principle. Repetition is one of the most frequently used techniques in advertising and is the most common way of attracting the people’s attention. Frequency results in making people aware of the stimulus.
The status of the perceived person has also got influence on the perception. High status people can exert influence on perception of an employee than low status people. When introduced to two people of different ranks, we tend to remember the person holding the higher rank than the other one.
Stimuli that contrast with the surrounding environment are more likely to be selected for getting attention. A contrasting effect can be caused by color, or any unusual factor.

Factors Influencing Our Personalities

In the language of the layman, we may describe an attitude as the way we feel about something. This may be feeling towards college, football team, religion, society, parents the boss or the organization. The object may be anything – people, things, ideas, policies and so on. The remarkable feature of attitude is that it varies in direction favorable or unfavorable, and intensity – how strong they are held.
Managers in an organization need to know and understand employees’ attitudes in order to manage effectively. Attitudes influence their performance in organization.
In business organizations employees have attitudes related to the world environment, security or uncertainly prestige of the product or department and plant location etc.
Values represent our beliefs about an ideal conduct, be it positive or negative of any object or situation.
Attitudes are different for values. Values are ideals – positive or negative, not tied to any specific object or situation. Values represent our beliefs about ideal conduct. Whereas attitudes are narrower, they are our feelings, thoughts and behavioral tendencies towards a specific object or situation Attitudes are evaluative statements either favorable or unfavorable concerning objects peoples or events.
Attitudes are our feelings, thoughts and behavioral tendencies towards a specific object or situation. It is the way we feel about something.
Nature of Attitudes:
Attitudes can be characterized by their valance, mutliplexity, centrality, and relation to needs.
Valance: It refers to the magnitude or degree of favorableness or un-favorableness towards the object/event. If a person is relatively indifferent towards an object then his attitude has low valance. On the contrary, if a person is extremely favorable or unfavorable towards an object, then his attitude will have a high valence.
Multiplexity: It refers to the number of elements constituting the attitude. For example, an employee may feel loyal to the organization, but another may feel respectful and dependent towards the organization apart from feeling loyal. Similarly, a student may show interest towards his studies, but another may add hard work, sincerity and seriousness to his interest in studies.
Centrality: One salient characteristics of attitude refers to the importance of attitude object to the individual. The centrally indicates the importance of the object. The attitudes which have high centrality for an individual will be less susceptible to change.
Relation to Needs: Attitudes can also vary in relation to the needs they serve. For example, attitudes of an individual towards pictures may serve only the entertainment needs. On the other hand, attitudes of an individual onwards task may serve needs for security, achievement, recognition and satisfaction.
Formation of Attitudes:
Attitudes are formed based upon the person’s personal experiences family associations, groups and society.
Moreover the attitudes are a mixture of the above determinants:
Experiences: The experience people gain plays an important role in the formation of attitudes. Through job experiences, individuals form attitudes. They develop attitudes about factors such as salary, performance reviews, job design, work group affiliation and supervision. Before a person goes for work in a particular organization, he holds many attitudes about the job which he is expected to do. Previous work experience can account for the individual differences in attitudes such as loyalty commitments and performance.
Family: Individuals develop certain attitudes from their family members – parents, brothers, sisters etc. the family characteristics influence the individual’s early attitude patterns. When the child’s attitudes are studied as a result of the influence of his family, peers and teachers, it is found that there is high correlation between the attitudes of parents and children. This correlation is the lowest when the attitude of the children and their teachers is under consideration.
Association: The group or association to which people belong influences them greatly. The geographic region, religion, educational back ground, race, caste, sex, age, income group – all have their say on our attitudes. The influence of groups on the attitudes of the individual is inversely proportional to the distance of the group form the individual.
Groups (peer group): During adolescence people increasingly rely on their peer groups for approval. We often seek others who share attitudes similar to our own, or else we change our attitudes to match the attitudes of those in the group whose approval is important us.
Society: social class and the religious set up also play a vital role in forming attitudes of an individual. The culture, language and the structure of the society also have their say. At an early age an individual is taught that certain attitudes are acceptable and certain others are not acceptable in the society. For example, the attitudes of the people of the erstwhile Soviet Union towards communism were quite different form those of the people of the western world. In other words, what seems appropriate in an individual culture and society may be totally unacceptable in another culture.
Personality Factors: Personality differences between individuals appear to be very important in formation of attitudes. This particular area has been the subject matter of great interest and it carries a great deal of weight in an organization.

Tips on Career Planning

There are some specific actions which you can take to begin building a positive attitude and a healthy view of yourself:
1) Evaluate and accept: Review your strengths and weaknesses. Congratulate yourself for the things you like and ignore those that you do not.2) Examine your beliefs: Do you have clear cut values and principles that you always live by? If not, you may be too easily swayed by the opinion of others. Make sure your foundation is strong.3) Take appropriate risks: Minimize risk by evaluating the alternatives carefully, but do not be afraid to try something new when the odds of success are in your favor.4) Choose positive influences: Do not spend your time with people who belittle and depress you. Get out of a destructive relationship. If you would like to improve your opinion bout yourself, tell yourself that you can develop a positive opinion and you will. It is all there up in your mind, it does what we tell it to do.5) Demand respect: If you do not like the way others treat you, tell them so. Let your friends, family and co-workers know that you expect them to accord you the same courtesy and consideration that you give to them. Respect is seldom given freely. It must be earned. When others learn that they can no longer push you around, they will stop trying.
Developing a Career Plan:
An individual aspiring a top managerial position should plan his career with the help of Career management helps to achieve a proper balance between the individual needs and the demands of his life. This will benefit both the individual and the enterprise.
Making a Personal SWOT analysis:
The making of a personal Strengths, Weaknesses, Opportunities, Threats (SWOT) analysis, the identification of the strengths and the weaknesses of an individual is the starting point or the base on which a sound career plan is to be built. The personal strategy should be designed to utilize strengths and minimize the weaknesses. In order to take advantage of career opportunities an individual has to concentrate to make hi strengths as his core competencies rather than wasting time and energy on eliminating or overcoming his weaknesses.
Preparation of a Personal Profile: One of the most difficult tasks is gaining insight into oneself, yet this is an essential first step in developing a career plan. An individual should ask himself. Am I an introvert or an extrovert? What are my attitudes toward time, achievement, work, material things and change? Some similar questions and the answers to these and a clarification of values will help in determining the direction of the professional career.
Development of Long Range Personal and Professionals goals: No airplane would take off without a flight plan including a destination. Yet, how learn are individuals about the direction of their lives? People often resist career planning because it involves making decisions. They also resist goal setting because uncertainties in the environment cause concern about making commitments. Furthermore, there is the fear of failing to achieve goals, because the non-achievement of objectives is a blow to one’s ego.
A complete understanding of the factors that inhibit goal setting, one can take steps to increase his/her commitment. First, when the setting of performance goals becomes a part of the appraisal process, identifying career goals is easier. Moreover, one does not set career goals all at once. Rather, goal setting is a continuous process that allows flexibility; professional goals can be revised in the light of changing circumstances. Another factor that reduces resistance to goal setting is the integration of long term aims with the more immediate requirement for action. For example, the aim of becoming a doctor makes it easier to study those subjects that are necessary for the medical degree.
How far in advance should one plan? A plan should include a period of time necessary for the fulfillment of commitments involved in the decision made today. Therefore, the time frame for career planning will differ with the circumstances. For example, if a person wants to become a professor, it is necessary to plan for university studies of 7 to 9 years. On the other hand, if the career goal is to become a clerk, the time span is much shorter. At any rate, the long term aim has to be translated in to short term objectives.

Building Win/Win Situations

Win / Win is a frame of mind and heart that constantly seek mutual benefit in all human interaction. Win/Win means that the agreements or solutions are mutually beneficial, mutually satisfying. With a Win / Win solution, all parties feel good about the decision and feel committed to the action plan. Win / Win sees life as a cooperative and not a competitive arena. Most people tend to think in terms of dichotomies:
Strong or weak, win or lose. But that kind of thinking is fundamentally flawed. It is based on power and position rather than on principle. Win / Win is based on the model that there is plenty for everybody, that one person’s success is not achieved at the expenses or exclusion of the success of others. Win / Win is a belief in the Third Alternative. It is not your way or my way; it is a better way, a higher way.
If individuals do not come up with a synergistic solution one that was agreeable to both they can go for an even higher expression of Win / Win or no Deal.
No deal basically means that if we cannot find a solution that would benefit both of us, we agree to disagree agreeably – No Deal. No expectations have been created, no performance contracts established.
We do not take on a particular assignment together because it is obvious that our values or our goals are going in opposite direction. The Win / Win or No Deal approach is most realistic at the beginning of a business relationship or enterprise. In a continuing business relationship, No Deal may not be a viable option, which can create serious problems, especially for family business or businesses that are begun initially on the basis of friendship.
In every Win / Win agreement, the following five elements should be made very explicit:
Desired results: To identify what is to be done and when.
Guidelines: To specify the parameters (principles, policies, etc) within which results are to be accomplished.
Resources: To identify the human, financial, technical, or organizational support available to help accomplish the results.
Accountability: To set up the standards of performance and the time of evaluation.
Consequences: To specify – good and bad, natural and logical – What does and will happen as a result of the evaluation. These five elements give Win / Win agreements a life of their own.
Seek First to Understanding, then to be understood.
This habit, seek first to understand then to be understood is the key to effective interpersonal communication.Communication is the most important skill in life. People spent years learning how to read, write and speak, but what about listening? What training or education one has that enables him to listen so that he really understands deeply another human being from that individual’s own frame of reference?
Technique alone cannot help in being effective in the habit of interpersonal communication because technique can be sensed as duplicated and manipulated. We typically seek first to be understood. Most people do not listen with the intent to understand, they listen with an intention to reply. They are either speaking or preparing to speak or reading their autobiography into other people’s lives.
To be effective one has to build the skills of emphatic listening (from empathy). Empathic listening is not active listening or reflective listening, which basically involves mimicking what another person says. Empathic listening means listening with an intention to understand to really understand.
Empathic listening gets inside another person’s frame of reference. You look out through it, you see the world the way they see the world, you understand their point of view, you understand how they feel.
Empathic listening is so powerful because it gives you accurate data to work with. Instead of projecting your own autobiography and assuming thoughts, feelings, motives, and interpretation, you are dealing with the reality inside another person’s head and heart. You are listening to understand. You are focused on receiving the deep, communication of another human soul.
The habit, seek first to understand, then to be understood is very critical in reaching win /win solutions. Seeking to understand requires consideration; seeking to be understood takes courage. Win/Win requires a high degree of both.

Avoid the Mistakes You Do Writing a C.V

India’s largest staffing company TeamLease released a study last week on the mistakes candidates make in their CVs. While it’s easy to attribute these mistakes to poor knowledge of English, the reality is that language skills are only part of the problem. A major reason why CVs are riddled with sloppy mistakes is the casual approach and lack of attention to details on the part of a majority of candidates.That is the reason why a similar survey done in the UK showed how job aspirants all over the world are united in their belief that they can get away with blunders in the most important document of their professional life. The survey revealed that a whopping 94 per cent of CVs are headed straight for the rubbish bin as silly mistakes simply put off the employers.TeamLease has given some examples of the common mistakes found in CVs; here are some more from candidates whose parents were British. While one said he was instrumental in ‘ruining’ a large retail chain, there were other gems like ‘I finished ninth in my class of ten’, and ‘As indicted, I have over eight years of experience in preparing accounts’.Apart from committing spelling and grammatical errors, the candidates often give details which are irrelevant to the job applied for and thus end up annoying the employers. A HR manager says CVs for a junior engineer’s job had information like the chest and shoe sizes. One candidate even drew her holiday plans for the next three years and wrote eight pages of her family background with nuggets like how her three year old niece had got admission in one of the top schools etc.Yet another problem is some candidates’ inclination to go over the top in trying to impress employers - they believe that recruitment managers appreciate a touch of creativity in job applicants because sifting through piles of CVs can get boring.But there is often a thin dividing line between being creative and being downright stupid, as the following examples would show: One CV read ‘I am also known as Mr Productivity and Mr Clever’, and another CV was titled ‘Straight from the Profiles in Excellence series’.TeamLease analysed more than 500 CVs in a month and found that over 90 per cent of them had errors such as ‘Father - Death’, and ‘My strength is to reduce the Grape Vine’.These kind of CVs are often funny, but the situation is sad and points to the grim reality of poor resume writing. The situation worsens when candidates commit errors due to sheer oversight and sometimes over confidence.A candidate’s CV is the first piece of information that reaches the potential recruiter and it is always advisable to have one’s bio-data proof read and checked by professionals, or someone who is proficient in English.HR experts say sometimes, even the perfect CVs fail to attract attention because the content is vague. For example, most fail to give quantifiable results. For example, if you are applying for a sales manager’s job, it’s not enough to say ‘I have considerable experience in sales’.Employers will take note only if you say ‘I was responsible for a 15 per cent growth in my company’s sales at a time when the industry growth rate was just 5 per cent’. A good idea would be to make a list of everything you have accomplished in your professional or academic life - something that is indispensable when writing a professional CV.HR experts say that to make sure your achievements are highlighted well, an effective technique is to break up your job descriptions into two parts: Day-to-day duties and achievements, with bullet points.Another survey done by CMC offers some interesting insight into the art of getting through that first sift. The survey found 88 percent of employers prefer seeing a short profile or summary on the first page of a CV; 85 per cent do not want a photograph with a CV, unless specifically asked for; 96 per cent dislike CVs written by professional CV-writing services; and two-thirds of HR specialists believe that a CV should be no more than two pages long.This is because employers, especially the large ones, simply don’t have enough time to go through voluminous documents. In any case, long CVs can make them seem boring and result in important data being buried or lost in such a lengthy document.It makes sense to present your best skills and experience in the first part of your CV. The details regarding education, employment or academic experience should follow. So cut out details like your waistline measurement unless, of course, you are applying for a gym instructor’s job.–

Wednesday, September 16, 2009

دعوة لتدريس الذكاء الإجتماعى فى جميع مراحل التعليم

يتوقع العلماء أنه بحلول العام المقبل سوف تكون السيارات التى نركبها مجهزة بتكنولوجيا متقدمة تفوق كل التكنولوجيا التى استخدمت فى مركبة الفضاء " أبولو 11 " التى حطت على سطح القمر فى 20 يوليو عام 69 تحمل أول رائدى فضاء تجولا على سطح قبل نفاذ الوقود بأقل من 30 ثانية واللذين قضيا مايزيد عن 21 ساعة يتجولان على سطح القمر يصفان مايريان على الهواء مباشرة لبلايين المشاهدين بالقمر الصناعى ويعودان بثمانية عشرة كيلوجراما من صخوره لكى يدرسها العلماء على الأرض .. كما يتوقع العلماء أنه بحلول عام 2013 سوف يكون باستطاعة الوالدين أن يختارا مواصفات البصمة الوراثية DNA لمولودهما.. أقول ذلك بمناسبة ماأراه فى الشارع المصرى من انفلات ومظاهر صارخة على التخلف الحضارى الذى أصابنا بعد أن كانت مصر حتى مطلع القرن الماضى منارة للعلم والثقافة تستند إلى تاريخ ضارب فى القدم أضاء الطريق لمستقبل العالم ومهد للتقدم التكنولوجى المادى الذى أصبح علامة مسجلة لدول العالم الأول والثانى وتركنا فى ذيل قائمة دول العالم الثالث.
يحدث هذا حولنا فى الوقت الذى نستهلك طاقاتنا فى الشارع المصرى فى فوضى عارمة يحكمها قانون الغاب بلا ضابط ولارابط .. سلوك جماعى منفلت وعنيف وصارخ يصل إلى حد القتل العمد لمن يحاول أن يضبط إيقاعه أو يهذبه ناهيك عن فرض القانون أو الإختصام إلى جهات الإختصاص .. السلوك القومى العام للمصريين أصبح يتسم بالأنانية المفرطة ، وبركان من الغضب والسخط من كل شيئ وعلى كل شيئ ينفجر ويرمى بحممه ونيرانه الحارقة فى كل إتجاه فيدمر القيم والأخلاق والسلوك المتحضر الراقى الذى كان يميز شعبا عريقا ذو حضارة مثل شعب مصر.. نوع من "البلطجة القومية" تستخدم أساليبا همجية فى فرض السطوة والهيمنة والتحكم على مقدرات الشارع المصرى بكل تناقضاته .. شارع يسير فيه الناس جزرا منعزلة تفكر فقط فى الحيز الضيق الذى لايسع إلا صاحبه ، يستخدمه برجا للمراقبة ينقض منه على أقرب فرصة متاحة لكسب أرض أو إزاحة منافس أو استعراض عضلات جسمانية أو "التلسين" بلغة دخيلة تنطلق بفيروسات إجتماعية قاتلة تصيب كل من يتعرض لها.
مايحدث حولنا نوع من " الغباء الإجتماعى " يوسع دائرة وضع اليد والعشوائية فى التعامل وفى فرض السطوة وفى القهر الذى لاتمارسه سلطة رسمية وإنما يمارسه الناس ضد بعضهم البعض.. إحساس بعدم الأمان والتمركز حول الذات يجعل صاحبه لايفكر إلا فى نفسه ، ولايعبأ برأى الآخرين فيه ولايعترف بحقوقهم .. افتقدنا ألف باء السلوك الحسن ، والإحساس بالآخرين ، وبروح التعاون والتواد والتراحم ، وتحول الشارع إلى غابة يتصارع سكانها على إثبات الوجود وعلى إنتشار الفوضى .. لذلك نحن بحاجة إلى أن نضمن مقرراتنا الدراسية شيئا عن "الذكاء الإجتماعى" نتدارك به تقصير المنزل فى حسن التربية ، ونحاول أن نعيد تأهيل الطبقة المتعلمة على الأقل فى مصر حتى لاتنجرف على مستنقع التدهور الحادث فى القيم والذى ينعكس على الأنانية والإنغلاق على الذات وسفه القول وفحشه فى معظم الأحيان التى أصبحت سمات غالبة على السلوك المصرى العام هذه الأيام.
وعلى الرغم من أنهم فى الغرب لايعانون من مشاكل السلوك العام المنفلت والإعتداء المتكرر على حقوق الآخرين إلا أنهم يولون مسألة السلوك الجمعى أهمية كبيرة تعتمد على الناس أنفسهم فى الإلتزام بها أكثر مما تعتمد على القوانين فنجد كتبا عديدة تتحدث عن الذكاء العاطفى والإجتماعى ويدرسونهما فى المدارس لرفع درجة الإحساس بالآخرين ويضمنوهما البرامج التدريبية التى تنظمها المؤسسات لموظفيها لنفس الغرض وباعتبارهما من لوازم النجاح فى الحياة وضمانات للسلام الإجتماعى بين فئات الشعب المختلفة .. وتركز تلك البرامج على عنصرين أساسيين فى هذا الشأن هما :
· " التعاطف مع الآخر " أى أن يضع المرء نفسه مكان الآخر وأن يلتمس له العذر وألا يسرع فى الحكم عليه .. وأن يحترم مشاعر الناس ويتفهم حاجاتهم واهتماماتهم وأسباب قلقهم وتوترهم .. مهارة التعاطف تكسب صاحبها قبولا لدى الآخرين وتحييدا لإحساس الرفض والكراهية وتجعل صاحبها أنجح فى كسب الصداقات والإندماج مع الآخرين وتقلل من إحساسه بالغضب والإنفعال فى كثير من احتكاكته بالآخرين فى التعامل اليومى وتحقق " سيولة فى حركة الحياة " دون " اختناقات اجتماعية " لايفيد فيها تعليمات المرور ولا يحمى من تبعاتها " حزام الأمان ".
· المهارات الإجتماعية ، وتتلخص فى تعلم القدرة فى التأثير على الآخرين ، وبناء علاقات اجتماعية صحية وبناءة ، والقدرة على حل الصراعات ‘ وقوة الإقناع ، ومهارات القيادة والنجاح فى تحقيق التعاون والإنسجام فى أى عمل جماعى وسهولة الإندماح فى العمل مع أى فريق عمل حتى لو اختلفت شخصيات وقدرات أعضائه .. تلك المهارات تزيد من وعى وأحساس الناس بأنهم يعيشون ضمن "مجتمع" يتضامن أفراده فى الإلتزام بقواعد أخلاقية وسلوكية تضمن لهم المساواة فى التعامل والأمن والطمأنينة فى حياتهم اليومية والقدرة على التغلب على الصعاب بمساعدة الآخرين .
كنت قد طالبت من قبل بإدخال " علوم الإدارة " ضمن المقررات الدراسية فى مصر حتى يحسن الناس إدارة الموارد المتاحة لهم فى تحقيق طموحاتهم ، وأنادى اليوم بتدريس الأخلاق والسلوك الإجتماعى المتحضر حتى لانضيف إلى تأخرنا الإقتصادى والعلمى تأخرا اجتماعيا يلتهم الروابط الإجتماعية ويلغى العقل من حياتنا فننقلب إلى كائنات تم تطبيع سلوكها على الفوضى وبرمجتها على انعدام المشاعر وموات الضمير وتبلد الأحاسيس .

Seven Reasons To lose A Job / Human Capital / Your Other 8 Hours
How to Become Unemployed in 7 Easy Steps
By Robert Pagliarini Sep 15, 2009 13 Comments
My Yahoo
CNB.Toolbox.toolbars['other-8-hours_573'] = {
'pdf': false,
'share': true,
'print': true,
'embed': false,
'transcript': false,
'title': 'How to Become Unemployed in 7 Easy Steps',
'url': ''
CNB.Interact = new CNB.Toolbar({
cid: 'other-8-hours_573',
rid: '22642250608540445534445546382101',
callback: 'CNB.Interact'

If your job is getting in the way of your life, now is the perfect time to get laid off. First, there’s no stigma attached to not working since so many are unemployed. The unemployment rate is almost 10% and the underemployment rate — adding in those who gave up looking for a job and those who took part-time jobs even though they want full-time work — is close to 20%. You’ll be part of a select, albeit growing, group.
Second, many states offer generous unemployment packages and have extended benefits because of the weak economy. And third, if you’re anything like me, this recession has caused me to relax a little too much. Gone are the days of worry and anxiety. A few bounced checks and calls from creditors may be just what you need to add some spark to your life.
I tend to leave work-related advice to others, but since I see so many people toiling away their days working, I felt it was my mission to give you a few solid tips on how to stop giving up your day just because you need to pay rent and buy food. Carpe diem!
Here’s how to become unemployed in seven easy steps:
1. Be dumb. Even if you’re really smart, you can still nail this step because it has nothing to do with your intelligence and everything to do with your attitude. Make sure you have a the-company’s-going-down-and-I’ll-probably-be-fired mentality so you won’t work as hard and care as much.
2. Don’t learn anything new. You’re a know-it-all already, right? So whatever you do, be sure not to take a computer class or graphic design workshop. Do not earn your degree or get that designation you’ve been putting off. And certainly do not become more valuable to your current employer and more appealing to a new employer by using a few of your other 8 hours to boost your skills.
3. Stick to your job description. If your employer wants you to learn something new, they should pay you more. If they can’t afford it, stick to your job description and don’t spend any time learning how to do more than that. If there are layoffs at your company, fewer people will need to be able to handle more work. Ensure that you are a one-trick pony to almost guarantee you will get laid off so your cubicle neighbor can take over several of your tasks on day one.
4. Say “no” to everything. Boss asks you to head-up a new project. “No sir” is the answer. Boss wants you to pitch in on a new account. “I’d rather not” is the answer. The less engrained you are in the company and the less involved you are in various projects, the easier it will be to get rid of you. Added bonus . . . when things turn in the economy, you won’t get those annoying job offers or promotions.
5. Become invisible. Don’t write memos. Don’t bring your boss creative cost-cutting ideas. Don’t give workshops. Whatever you do, hide as much as possible and never show your face. This is especially true in a larger company. The fewer people who know you and like you the better.
6. Be negative. Don’t even think about being positive. The economy sucks and life is not fair. You shouldn’t have to do three people’s jobs. Make sure you are vocal about all of your problems. Bring your bad attitude to work, so you won’t have a work to go to.
7. Work fewer hours. Tough times are tough, so you deserve to work a little less. Don’t even think about using some of your other 8 hours to get in earlier or to stay a little later. Find out if your boss (or even better, your boss’ boss) is going to be in on the weekend. If so, be sure to brag to them on Monday morning about how you laid around the house all weekend.
There are millions of hardworking folks who sacrificed long hours to their jobs who got laid off. If you follow these seven simple steps, you too will be unemployed in no time!