Wednesday, February 25, 2009

Do Women Executives Lack "Vision"

The good news is that in a study of executives, women did better than men on several measures. The bad news is that women fell significantly behind in one key area: vision.
Herminia Ibarra
Research by INSEAD professor Herminia Ibarra and PhD candidate Otilia Obodaru shows that women leaders are not perceived to be as strong as men when it comes to articulating a vision of the future and translating that vision into a strategic direction for the organisation.
Whether true or just a perception, this may be keeping some women from the C-suite in some companies. Either way, Ibarra says there are concrete things women can do to change this.
“There isn’t a class on becoming visionary,” she says. Women need to get out and network more to see if their ideas have some real traction.
Ibarra says the image of a man sitting on a mountaintop and suddenly gaining business insight is pervasive but doesn’t really fit with reality.
“The way you envision the future is by being out there and trying to understand trends in the industry, in society and talking to people - that’s how you are able to formulate what are threats and opportunities in your business environment and how that might match up to capabilities in your organisation.”
Ibarra and Obodaru studied the 360 degree reviews of more than 2,800 women. In all, they looked at 22,244 evaluations on a leadership assessment developed by INSEAD's Global Leadership Center. They were surprised to find that women did as well or better than men in most categories. The exception was vision and that exception could be one reason why fewer women rise to the top jobs.
“It’s going to be hard to tease out what is perception and what is reality, although when it comes to senior management, perception is reality,” says Ibarra, a Professor of Organisational Behaviour at INSEAD.
To find some answers, Ibarra and her co-researcher dug deeper and uncovered three possible causes for the view that women aren’t as visionary.
First, women may have a vision but they may be using a different process to develop their long-term strategy. Women may work with teams and collaborate to find direction. In business, peers and managers may not value that collaborative process as much as they value someone who appears to come up with a vision independently.
Second, women may have a vision but may be hesitant to make audacious statements because they don’t have the analysis to back them up or because they are more frequently challenged in business settings.
Finally, women may not value visionary pronouncements. Some women are sceptical of visionary claims and may view them as little more than a sales job. Many women interviewed for the study said they believed that getting things done is what should matter in business.
“From their perspective, what was important was being able to execute, staying grounded, down to earth and making sure things happen without a lot of talk,” Ibarra told INSEAD Knowledge.
The good news is that women can learn to become visionary. Ibarra says women need good role models and they need to make an effort to network more. Networking exposes people to different views and different trends. Through networking, women can watch others develop their vision.
“We push people to get out and not think about how to set strategy in the safety of their own office, but how to start networking in a way that gives them a broader vision of the future,” she says.
The authors also believe women may also need to learn how to communicate their ideas more effectively.
“How do you take an idea and then learn to communicate it in a way that’s going to be compelling - and not just compelling to people with the same training as you, but compelling to a much broader audience?” Ibarra says.
One thing for both men and women to watch out for when they make a career transition is what Ibarra calls the ‘identity trap’.
She says what made someone successful in the past can be a recipe for failure in the future and that the skills that make you very good at one job, may not work in the next level up in management.
“Those aren’t just different skill sets - they are different conceptions of who you are, what you are good at, how you contribute, what you add value on and how your spend you time. So for both men and women there is that danger of an identity trap.”
Studies show that in almost all measures of executive performance women are equal to or outperform men, with one exception: vision. Ibarra’s review of the 360 degree reviews of nearly 3,000 women revealed that, in general, they were seen as less visionary. What could explain this? Ibarra offers three possibilities:
Women may have a vision but they may be using a different process to develop their long-term strategy. Women may work with teams and collaborate to find direction and peers and managers may not value that collaborative process as much as they value someone who appears to come up with a vision independently.
Women may have a vision but may be hesitant to make audacious statements because they don’t have the analysis to back them up or because they are more frequently challenged in business settings.
Women may not value visionary pronouncements. Some women are skeptical of visionary claims and may view them as little more than a sales job. Many women interviewed for the study said they believed that getting things done is what should matter in business.
Whatever the reason for this perceived lack of vision, Ibarra suggests that those women wanting to climb the career ladder not simply wait around for visionary inspiration. She tells ambitious ladies,
to get out and not think about how to set strategy in the safety of their own office, but how to start networking in a way that gives them a broader vision of the future… The way you envision the future is by being out there and trying to understand trends in the industry, in society and talking to people.

Tuesday, February 24, 2009

Adapting to Survive in a Changing World

Regardless of profession, all of us have faced daunting tasks. Those who have succeeded in an international arena have learned that success is not only about doing business your way but figuring out how to adapt to a culture that has different motives and incentives from your own. The Chinese, for instance, rely heavily on Guanxi which involves parties cooperating together to support one another’s goals in the form of having access to each other’s business networks. The mentality is very much one of “You scratch my back and I’ll scratch yours.” It takes time to determine if there will be a mutual benefit by adding someone to your network, and appreciation for this concept is imperative for business success in China.
Likewise, success in Iraq requires an appreciation for the dynamics of an evolving democracy. As my operations officer and I prepared for our assignment in Iraq, we realized that we had far more resources at our disposal than we originally thought. Our approach to training made it very easy for the rest of the team to operate in manner that was consistent, predictable and effective with the Iraqis. A few approaches that the team took in order to create a common frame of reference to the history of the Middle East, was to read books on the American Revolution. We also dined at an Iraqi restaurant to become familiar with the types of food we may encounter in the region. The Godfather trilogy, episodes of the Sopranos, and Lawrence of Arabia were viewed and followed up with discussions with linguists and cultural advisors as part of training on cultural biases and encouragement to be open to the new environment.
Our role consisted of training, mentoring and advising approximately 750 Iraqi police and customs agents. Corruption was rampant at our site, and in order to influence the Iraqi’s, we needed to quickly learn to play by a different set of rules. Though there was an infinite amount of training opportunities, we only had a few months to get ready so we needed to prioritize. Our training focus became language and culture. We figured that no matter where we ended up or what we did, an appreciation of the culture and rudimentary Arabic skills would open doors for us. As it turns out, this effort went a long way in building a rapport in the region.
During the two-week turnover process of the Marine Corps team exiting the region, I asked my team of Marines to be receptive to the previous team’s recommendations and lessons-learned.. My approach was to give these methods an honest try, and then we could modify our own actions as required. One of the first and most important tasks was to assign roles to the team members. We were required to bring eleven specific skill-sets to the job; Myers Briggs Type Indicators (MBTI) were utilized to match the individual personalities to the mission. For example, the Port Police and Customs Police required a dominant personality (Extraversion, Intuition, Thinking, Judgment - ENTJ) due to the paramilitary structure of their organizations. The Passport Office and Civil Customs Offices required more administrative and legally-savvy-members (Extraversion, Sensing, Feeling, Perception - ESFP).
As time went on, we realized that it was the right decision to emphasize a personality fit for the job versus simply the right technical fit. We decided that an expert could be brought onto the team in the case of the need for a specific skill set.
Each day, meetings and relationship building took place between the Iraqi officials and individuals on my team. Relationship building was particularly important because in the Iraqi culture, building trust is far more important a trait and desirable in a working environment than simply how a person looks on paper.
Now that the right people were in place, the team had to learn the value of patience. In the absence of guidance, Americans tend to push forward and try to make things happen quickly. In the Middle East, patience is highly regarded and impatience is often viewed as “western.” This said, injecting our culture into a society that is not in a hurry to change is a real challenge in the region. We found the key to success in this mission was to be truly devoted to understanding what motivates decisions and actions in this culture.
Despite being a civil venture, profitability was the key motivator for the Iraqi port officials; this included both legitimate and illegitimate means. Our mission was to train, mentor and advise the Iraqis to become competent in the legitimate process of cross-border commerce and immigration. The facilities were abysmal and the illegitimate means of income was rampant, but we were not in a position to fault the society, just appreciate that it was different from ours. Our presence was a good opportunity for the Iraqi people to learn the benefits of capital generation (specifically through cargo tax). In order to put these legitimate and profitable processes in place, we had to develop a solution that satisfied both party’s needs. Concurrently the cultural nuances had to be embraced so we had the opportunity for real success.
Socializing, drinking chai tea and discussing non-work related items were the foundation of trust building. Those who talked business before establishing relationships were not as effective as those who built friendships first and then worked the business angle. In order to resist the temptation to push our agenda when it was convenient for us, we learned to understand the importance of waiting until the discussion or decision would be well received by our Iraqi counterparts. Through this change of mindset, we developed a mantra - “It’s all about timing and leverage.” We learned to be disciplined and to wait until a decisive opportunity presented itself. The natural inclination of pushing through a set of problems would not have netted us the results we desired.
The more informal chai social events we attended, the more chances we had to increase our friendship and business credibility. Once the trust was established we were able to conduct a few “just business” meetings and get down to the decision-making process. Long-term success in the Middle East requires careful cultivation of friendships before any meaningful work can be addressed. Once established, a person must make time to nurture associations with partners. One such example involves a local Sheik, a prominent businessman from Al Anbar province. We quickly realized he was the ONE person who all Iraqis strive to meet with -- friend or foe, we needed to be on his “quick-dial” list. Countless times he invited me and members of the team to join him for dinner. Many times we were his guests, but several other times we served as symbols of his own strength in alliances in front of those he was hosting from Baghdad or Ramadi. By increasing his own credibility, indirectly, the Sheik was more willing to work with us. We served an important role for each other’s successes.
Overall, international ventures require detailed adaptation to a given environment’s cultural nuances. This mission in Iraq shows how a small transition team of Marines was able to make an immediate impact on their Iraqi counterparts by understanding and respecting a culture that was not its own. The success of this team was largely due to resisting the temptation to rush into its usual processes, and instead, to realize quickly that a “one size fits all” approach could have been the demise of this important mission.

Unethical Behavior in The Workplace

Why do people engage in unethical behavior repeatedly over time? In Everybody Does It! (1994), Thomas Gabor documents the pervasive immorality of ordinary people. Challenging the stereotype that only criminals violate the law, Gabor describes the numerous transgressions of everyday life and suggests that the excuses people make for their dishonest behavior parallel the justifications criminals make for their crimes. This common tendency of people to justify and distance themselves from their unethical behavior has captured the attention of several psychologists, and a long stream of research has documented differences in the way people think about their own ethical behavior and that of others. Harvard Business School's Lisa Shu and Max Bazerman, with colleague Francesca Gino, show that seemingly innocuous aspects of the environment can promote the decision to act ethically or unethically. Key concepts include:
Once people behave dishonestly, they are able to morally disengage, setting off a downward spiral of future bad behavior and ever more lenient moral codes.
However, this slippery slope can be forestalled with simple measures, such as honor codes, that increase people's awareness of ethical standards.
Moral disengagement is not always a necessary condition leading to dishonesty, but it may in fact result from unethical behavior.
The decision to behave dishonestly changes levels of moral disengagement, and the awareness of ethical standards affects the decision to engage in unethical behavior.

Why do people engage in unethical behavior repeatedly over time? In Everybody Does It! (1994), Thomas Gabor documents the pervasive immorality of ordinary people. Challenging the stereotype that only criminals violate the law, Gabor describes the numerous transgressions of everyday life and suggests that the excuses people make for their dishonest behavior parallel the justifications criminals make for their crimes. This common tendency of people to justify and distance themselves from their unethical behavior has captured the attention of several psychologists, and a long stream of research has documented differences in the way people think about their own ethical behavior and that of others. Harvard Business School's Lisa Shu and Max Bazerman, with colleague Francesca Gino, show that seemingly innocuous aspects of the environment can promote the decision to act ethically or unethically.
People routinely engage in dishonest acts without feeling guilty about their behavior. When and why does this occur? Across three studies, people justified their dishonest deeds through moral disengagement and exhibited motivated forgetting of information that might otherwise limit their dishonesty. Using hypothetical scenarios (Study 1) and real tasks involving the opportunity to cheat (Studies 2 and 3), we find that dishonest behavior increased moral disengagement and motivated forgetting of moral rules. Such changes did not occur in the case of honest behavior or consideration of the behavior of others. In addition, increasing moral saliency by having participants read or sign an honor code significantly reduced or eliminated unethical behavior. While dishonest behavior motivated moral leniency and led to strategic forgetting of moral rules, honest behavior motivated moral stringency and diligent recollection of moral rules.

إدعاء العلم موروث ثقافى مصرى

استهوانى البحث فى الأسباب التى تجعل من معظمنا موسوعة متحركة يعرف الإجابة على كل سؤال، ويفتى فى كل المسائل ، ويتطوع بمعلومات ليس لها علاقة بالموضوع المثار، ويصر على أن رأيه هو الصواب المطلق ، وينتهز الفرص لكى يستعرض علمه ومعرفته حتى ولو لم يكن هناك علم ولا معرفة .. وكنت أضاحك طلابى ومعارفى فى كثير من الأحيان وأطلب منهم أن يسألوا أى عابر سبيل عن إسم شارع افتراضى لاوجود له حتى لو كان باسم كل منهم ، وأتحدى أن تكون الإجابة أن من سئل لايعرف أو أنه لايوجد شارع بهذا الإسم .. إسأل أى مصرى عن معنى بعض أسماء الشوارع أو القرى القديمة وسوف تحظى بإجابات واجتهادات ليس لها من الواقع ولا التاريخ نصيب .. وسوف تسمع تخريجات تحتاج فى حد ذاتها إلى دراسة مستفيضة فى العلوم السلوكية والنفسية لشعبنا الطيب.. وخلصت إلى أن تأصيل إدعاء المعرفة له جذور عميقة فى الموروث الشعبى فى مصر والطريقة التى تربى عليها الغالبية العظمى من الناس .. كلمة "لاأعرف" ارتبطت فى الأذهان بالعيب والغباء ، لذلك لم يكن يتوقع منا ونحن صغار حين نسأل عن شيئ يرتبط بدراستنا على وجه الخصوص أن نسكت أو ألا نجيب .. إذا لم تكن تعرف فلابد أن تقول شيئا يعطى انطباعا بأنك تعرف أو أنك تحاول أو على الأقل لكى تعرف ولكنك نسيت الإجابة .. أما عدم الرد أو المجاهرة بعدم المعرفة فهو العار بعينه وقد يترتب عليه عقاب بالتقريع واللوم الذى هو أضعف الإيمان ، وفى بعض الحالات ماهو أكثر من ذلك لو تعدى نطاق " الفضيحة " محيط الأسرة وظهر جهلنا بالإجابة أمام الضيوف .. القاعدة أن تعرف وأنك تتباهى بما تعرف ، والاستثناء هو عدم المعرفة التى ترتبط فى أذهان الآباء والأمهات بمعان سلبية تمس قدرتهم أمام الآخرين على التربية السليمة بمقاييس هذا الزمان ، وتقصيرهم فى تزويد الأبناء بالمعارف والمهارات اللازمة التى تبرز تميزهم وشطارتهم وتفوقهم .. أما فى المدرسة فالمصيبة أكبر والعقاب أقسى لمن لايجيب على أسئلة المدرس أو يلتزم الصمت حين يؤمر بالكلام حيث كان مدرس الفصل يتسلح بعصا تلازمه فى كل تحركاته وتضفى عليه مظهر السجان الذى يتولى تأديب العصاة والبلداء من الطلاب الذين يوصمون بالغباء لمجرد أنهم لم يفهموا السؤال أو ليس لديهم إجابة عليه .. " الهترسة " إذن بأى كلام قد تكون طوق النجاة من وصمة الجهل ، أو وسيلة لكسب الوقت حتى تتيسر الإجابة أو جزء منها ، وقد يتطوع السائل بالإجابة أو الإيحاء بالإجابة فيأتى الفرج من حيث لانحتسب .. لابد أن لكل ذلك تأثير على انتشار ظاهرة " الإفتاء " الذى يتصدى له كل من هب ودب فى كل أجهزة الإعلام المرئية والمسموعة والمكتوبة حيث يعرف الداعية كل شيئ ولا يمكن بحال أن يقول أنه لايعرف وأنه سوف يبحث ثم يأتى مرة أخرى بإجابة موثقة يحصل عليها من المراجع المحترمة والدراسات التى قام بها من سبقوه وتلك كارثة أخرى ذات تأثير مدمر على سلوك الناس وتعاملاتهم وحركة الحياة كلها .

أما الظاهرة الأخرى المدمرة من رواسب إدعاء المعرفة فهى ظاهرة "المتسلقون" من هواة "التسطيح" أى ركوب القطار بدون تذكرة .. هؤلاء يجيدون فن التظاهر بالمعرفة والعلم ، وينضمون إلى فرق العمل المختلفة ولكنهم لايسهمون بأى جهد فى العمل ولا حتى بفكرة تفيد أو تسهل الإنجاز ، ولكنهم يظهرون فى الصورة حين تتحقق الأهداف ويستثمرون النجاح فى سرقة مجهود الغير ، وإعطاء انطباع عام بإسهامات زائفة ونجاحات لم يكن لهم أى فضل فيها .. كل مكان عملت فيه أو ذهبت إليه متحدثا كانت الشكوى عامة من تلك الطحالب البشرية التى تتسلق على أكتاف الغير إما بالفهلوة أو تفرض على مجموعات العمل من قبل من يملك سلطة القرار .. نوع من الدجل الإنسانى المدمر الذى يعتمد الغش والخداع أسلوبا للحياة .. يتهربون من أى مسئولية أو عمل محدد حتى لايكون هناك حساب أو تقييم لناتج عملهم .. وحين كنت أسأل عن طريقة التعامل مع هؤلاء كنت أوصى بأن يعرض عليهم زملاؤهم فى فريق العمل عناصر المشروع المكلفين بإنجازه ويطلبوا منهم أن يختاروا بأنفسهم الدور الذى يستطيعون القيام به داخل المجموعة والإلتزام بتوقيتات إنجاز محددة، وأن يكون ذلك بحضور كل أعضاء فريق العمل فى إجماع على ضرورة أن يلتزم كل عضو فى الفريق بأداء دوره أمام الآخرين وأن يكون واضحا تأثير عدم الإلتزام على فشل الفريق كله فى تحقيق الأهداف التى يسعى لتحقيقها ، وأن ذلك لن يكون مقبولا بأى حال من الأحوال .

إنتشار الخرافة واللجوء إلى التفسيرات السهلة لسلوكنا والحلول المفرطة السذاجة لمشاكل حياتنا هى أيضا نتيجة لكل هذا الموروث الشعبى للفهلوة والهترسة والبغبغة إلى آخر تلك الصفات التى تتميز بها حياتنا عن سائر حياة البشر على كوكب الأرض وتجعلنا شعبا متفردا عن باقى الشعوب .. استمعت بالصدفة إلى برنامج لمدة ساعة كاملة استوقفنى وأنا أقلب فى محطات الإذاعة اقود سيارتى إلى اجتماع فى أحد المدن الجديدة .. البرنامج يقدم أغنية هدية لمن يرسل تاريخ ميلاده لضيف أو ضيفة البرنامج الذى يحلل شخصية السائل بل وصفاته الشخصية وسلوكه ومزاجه طبقا "للبرج" الذى ينتمى إليه واليوم الذى ولد فيه وساعة تشريفه للحياة .. ويؤكد الضيف على المتشككين بأننا جميعا نخضع فى مزاجنا لحركة الشمس والقمر والمد والجزر وماإذا كنا ننتمى إلى برج العقرب أو الدلو أو الجدى ومايقابلها من أبراج الفأر والقط والقرد فى الأبراج الصينية .. وجميع زبائن البرنامج من الشباب الضائع الذى لايجد شيئا مفيدا يفعله سوى تبادل الهدايا ورسائل الحب من خلال البرنامج والإهتداء برأى الخبير الفلكى الذى يؤصل إلى أننا جميعا ولدنا هكذا وتحدد قدرنا وسلوكنا وتفكيرنا وردود أفعالنا سلفا .. أى أننا لانتميز عن الحيوانات فى شيئ .. وأن العقل الذى منحنا الله إياه هدية مجانية نفكر بها فى إعمار الأرض وحركة الحياة والتعاون والسعى لكسب الرزق والتعلم وتبادل المنافع وإصلاح الذات والاستثمار فى معرفة الآخرين بالاحتكاك والتعامل وليس بأفكار سابقة التجهيز .. بالتالى تكون الرسالة المدمرة لمثل تلك البرامج هى مافائدة العلم والمعرفة والتخطيط لحياتنا إذا كان مصيرنا مرتبط بمواقع النجوم التى لانملك فى تسييرها أو حتى معرفة أسرارها شيئا ، وأن شخصياتنا وردود أفعالنا مقررة سلفا ومن ثم لاأمل فى التغيير إلى الأحسن أو نبذ بعض العادات السيئة أو المدمرة .. بمعنى آخر يولد المجرم مجرما ، والسوى سويا ، وتسيرنا قوى خفية توجهنا فى دروب الحياة فينتهى بعضنا إلى الإدمان ، وبعضنا إلى السجن ، وبعضنا إلى كراسى الحكم .. أى إجرام هذا فى حق العلم والعلماء ، وفى حق أجيال يعلقون نجاحهم وفشلهم فى الحياة على حركة كواكب بينهم وبينها ملايين السنوات الضوئية ولايعرفون عنها سوى أضواءها التى تلمع فى السماء؟

ويجرنى ذلك إلى نمط التربية الذى نعتمده فى حياتنا تلك الأيام ، وهو نفس النمط الذى نتبعه مع طلابنا لكى نجنبهم ماعانينا منه فى جيلنا .. يسأل الصغار عن شيئ فنتطوع بالإجابة فورا بدلا من تشجيعهم على البحث عن الإجابة أولا قبل أن يسألوا ، ويسأل الطالب الكسول أستاذه فيتطوع الأستاذ بالإجابة كما لو كان المفروض أن يتولى عن الطالب مهمة البحث عن المعلومات وهى الآن متاحة عن سعة ووفرة وسهولة باستخدام التكنولوجيا المتطورة للمعلومات لم يكن أى منها متاحا لجيلنا الذى كان يعتمد على الكتاب كمصدر رئيسى للمعلومات ، وقد كانت الكتب متاحة للجميع بأثمان زهيدة أو مجانا من دور الكتب التى كانت منتشرة فى كل محافظة وإقليم .. نتولى الإجابة فيتعود الأبناء والطلاب على الكسل والإعتمادية على الغير ، ويشغلهم الإيقاع السريع من حولهم عن الإلتفات لأهمية المعرفة والبحث الذى أصبح " وجباب سريعة " أو معلبات تختزل فى أقراص مدمجة أو ملخصات تحوى عناوينا يسهل حفظها واسترجاعها دون أن ترتبط فى الذهن بمعان وشروحات وتفاصيل تؤصل المعنى وتساعد على استيعابه وفهمه لكى يصبح مخزونا ثقافيا وأساسا لخبرة تراكمية يستفيدون منها ويفيدون بها.. وللأسف فإن النظام التعليمى عندنا قد انجرف إلى تلك الهوة العميقة من تسطيح المعلومات فاتسعت الفجوة المعرفية بين المعلومات التى يتلقاها الأبناء فى البيوت والمدارس والجامعات وبين مقتضيات العصر ومتطلباته فزاد تخلفنا وألقى بنا فى بحر تحصيل المعرفة المتلاطم الأمواج ونحن لانجيد السباحة نطفو حينا حبا للبقاء بضربات عشوائية ونغطس أحيانا كثيرة نشرف فيها على الغرق .. الطريقة التى نتبعها فى تربيتنا لأولادنا والتى يقوم عليها النظام التعليمى فى مصر لاتشجع على التفكير ولا الإبتكار ولا المشاركة بالرأى .. وطبيعى أن تنتقل العدوى إلى مؤسساتنا وموظفيها الذين يتحولون إلى متفرجين يتلقون التعليمات وينفذونها دون مناقشة.. وحتى لو كان لديهم فكرة جديدة أو اقتراح لايعرفون مع من يناقشونه أو كيف يطورونه إلى مشروع يفيد مؤسساتهم . وحين كنت أسأل طلابى عما إذا كان لدى مؤسساتهم "نظاما" للإقتراحات ، أكتشف أن مفهومهم يقتصر على وجود صناديق تضعها مؤسساتهم فى أماكن متفرقة لكى يضع فيها من لديه اقتراحا اقتراحه ثم لايعرف بعد ذلك ماذا حدث له .. وطبيعى بعد ذلك أن تمتلئ تلك الصناديق التى لايعرف أحد من المسئول عنها ولا متى يتم فتحها وتفريغ مافيها ولا ماذا يتخذ بشأن محتوياتها بالشكاوى فتفقد بالتدريج الغرض الذى وضعت من أجله . . لابد أن نجعل الكتاب وحب القراءة جزءا من حياتنا اليومية .. ويوم نرى أن ركاب الأتوبيس او القطار أو المترو يتركون كتابا قرأوه أو مجلة محترمة تصفحوها على مقاعدهم حين يغادرون فى محطات الوصول كما يحدث فى الخارج سوف نوقن أن مصر قد تقدمت بالفعل ثقافيا .

Friday, February 20, 2009

Analysis of the Economic Situation in The US

Is there intelligent life in Washington, DC? Not a speck of it.
The US economy is imploding, and Obama is being led by his government of neconservatives and Israeli agents into a quagmire in Afghanistan that will bring the US into confrontation with Russia, and possibly China, American's largest creditor.
The January payroll job figures reveal that last month 20,000 Americans lost their jobs every day.
In addition, December's job losses were revised up by 53,000 jobs from 524,000 to 577,000. The revision brings the two-month job loss to 1,175,000. If this keeps up, Obama's promised three million new jobs will be wiped out by job losses.
Statistician John Williams ( reports that this huge number is an understatement. Williams notes that built-in biases in seasonal adjustment factors caused a 118,000 understatement of January job losses, bringing the actual January job loss to 716,000 jobs.
The payroll survey counts the number of jobs, not the number of employed as some people have more than one job. The Household Survey counts the number of people who have jobs. The Household Survey shows that 832,000 people lost their jobs in January and 806,000 in December, for a two month reduction of Americans with jobs of 1,638,000.
The unemployment rate reported in the US media is a fabrication. Williams reports that “during the Clinton Administration, ‘discouraged workers’ – those who had given up looking for a job because there were no jobs to be had – were redefined so as to be counted only if they had been ‘discouraged’ for less than a year. This time-qualification defined away the bulk of the discouraged workers, who had been “discouraged” for more than a year. Adding these back into today’s total unemployed, actual unemployment, [according to the unemployment rate methodology used in 1980] rose to 18% in January, from 17.5% in December.” [And even these statistics do not take into account any number at all of unemployed illegal immigrants, estimated by some to total between seven million and twenty million. --BH]
In other words, without all the manipulations of the data from a government that lies to us every time it opens its mouth, the US unemployment rate is already at depression levels.
How could it be otherwise given the enormous job loss from offshored jobs? It is impossible for a country to increase total jobs when its corporations are moving production for the American consumer market offshore. When they move the production offshore, they shift US Gross Domestic Product to other countries. The US trade deficit over the past decade has reduced US GDP by $1.5 trillion dollars. That is a lot of jobs.
I have been reporting for years that American university graduates have had to take jobs as waitresses and bartenders. As over-indebted American consumers lose their jobs, they will visit restaurants and bars less frequently. Consequently, Americans with university degrees will not even have jobs waiting on tables and mixing drinks.
US policymakers have ignored the fact that consumer demand in the 21st century has been driven, not by increases in real income, but by increased consumer indebtedness. This fact makes it pointless to try to stimulate the economy by bailing out banks so that they can lend more to consumers. The American consumers have no more capacity to borrow.
With the decline in the values of their principal assets--their homes--with the destruction of half of their pension assets, and with joblessness facing them, Americans cannot and will not spend.
Why bail out GM and Citibank when the firms are moving as many operations offshore as they possibly can?
Much of US infrastructure is in poor shape and needs renewing. However, infrastructure jobs do not produce goods and services that can be sold abroad. The massive commitment to infrastructure does nothing to help the US reduce its massive trade deficit, the financing of which is becoming a major problem. Moreover, when the infrastructure projects are completed, so are the jobs.
At best, assuming Mexicans do not get most of the construction jobs, all Obama's stimulus program can do is to reduce the number of unemployed temporarily.
Unless US corporations can be required to use American labor to produce the goods and services that they sell in American markets, there is no hope for the US economy. No one in the Obama administration has the wits to address this problem. Thus, the economy will continue to implode.
Adding to the brewing disaster, Obama has been deceived by his military and neoconservative advisers into expanding the war in Afghanistan, a large mountainous country. Obama intends to use the draw-down of US soldiers in Iraq to send 30,000 more American troops to Afghanistan. This would bring the US forces to 60,000--600,000 fewer than US Marine Corps and US Army counterinsurgency guidelines define as the minimum number of soldiers necessary to bring success in Afghanistan--and less than half as many as the army that was unable to occupy Iraq.
The Iranians had to bail out the Bush regime by restraining its Shi'ite allies and encouraging them to use the ballot box to attain power and push out the Americans. In Iraq the US troops only had to fight a small Sunni insurgency drawn from a minority of the population. Even so, the US "prevailed" by putting the insurgents on the US payroll and paying them not to fight. The withdrawal agreement was dictated by the Shi'ites. It was not what the Bush regime wanted.
One would think that the experience with the "cakewalk" in Iraq would make the US hesitant to attempt to occupy Afghanistan, an undertaking that would require the US to occupy parts of Pakistan. The US was hard pressed to maintain 150,000 troops in Iraq. Where is Obama going to get another half million soldiers to add to the 150,000 to pacify Afghanistan?
One answer is the rapidly growing massive US unemployment. Americans will sign up to go kill abroad rather than be homeless and hungry at home.
But this solves only half of the problem. Where does the money come from to support an army in the field of 650,000, an army 4.3 times larger than US forces in Iraq, a war that has cost us $3 trillion in out-of-pocket and already incurred future costs. This money would have to be raised in addition to the $3 trillion US budget deficit that is the result of Bush's financial sector bailout, Obama's stimulus package, and the rapidly failing economy. When economies tank, as the American one is doing, tax revenues collapse. The millions of unemployed Americans are not paying Social Security, Medicare, and income taxes. The stores and businesses that are closing are not paying federal and state income taxes. Consumers with no money or credit to spend are not paying sales taxes.
The Washington Morons, and morons they are, have given no thought as to how they are going to finance a fiscal year 2009 budget deficit of some two to three trillion dollars.
The practically nonexistent US saving rate cannot finance it.
The trade surpluses of our trading partners, such as China, Japan, and Saudi Arabia, cannot finance it.
The US government really has only two possibilities for financing its budget deficit. One is a second collapse in the stock market, which would drive the surviving investors with what they have left into "safe" US Treasury bonds. The other is for the Federal Reserve to monetize the Treasury debt.
Monetizing the debt means that when no one is willing or able to purchase the Treasury's bonds, the Federal Reserve buys them by creating bank deposits for the Treasury's account.
In other words, the Fed "prints money" with which to buy the Treasury's bonds.
Once this happens, the US dollar will cease to be the reserve currency.
In addition, China, Japan and Saudi Arabia, countries that hold enormous quantities of US Treasury debt in addition to other US dollar assets, will sell, hoping to get out before others.
The US dollar will become worthless, the currency of a banana republic.
The US will not be able to pay for its imports, a serious problem for a country dependent on imports for its energy, manufactured goods, and advanced technology products.
Obama's Keynesian advisers have learned with a vengeance Milton Friedman's lesson that the Great Depression resulted from the Federal Reserve permitting a contraction of the supply of money and credit. In the Great Depression good debts were destroyed by monetary contraction. Today bad debts are being preserved by the expansion of money and credit, and the US Treasury is jeopardizing its credit standing and the dollar's reserve currency status with enormous quarterly bond auctions as far as the eye can see.
Meanwhile, the Russians, overflowing with energy and mineral resources, and not in debt, have learned that the US government is not to be trusted. Russia has watched Reagan's successors attempt to turn former constituent parts of the Soviet Union into US puppet states with US military bases. The US is trying to ring Russia with missiles that neutralize Russia's strategic deterrent.
Putin has caught on to "comrade wolf." He has succeeded in having the president of Kyrgyzstan, a former part of the Soviet Union, evict the US from its military base. This base is essential to America's ability to supply its soldiers in Afghanistan.
To stop America's meddling in Russia's sphere of influence, the Russian government has created a collective security treaty organization comprised of Russia, Armenia, Belarus, Kazakhstan, Kyrgyzstan, and Tajikistan. Uzbekistan is a partial participant.
In other words, Russia has organized central Asia against US penetration.
To whose agenda is President Obama being hitched? Writing in the English language version of the Swiss newspaper, Zeit-Fragen, Stephen J. Sniegoski reports that leading figures of the neocon conspiracy--Richard Perle, Max Boot, David Brooks, and Mona Charen--are ecstatic over Obama's appointments. They don't see any difference between Obama and Bush/Cheney.
Not only are Obama's appointments moving him into an expanded war in Afghanistan, but the powerful Israel Lobby is pushing Obama toward a war with Iran.
The unreality in which he US government operates is beyond belief. A bankrupt government that cannot pay its bills without printing money is rushing headlong into wars in Afghanistan, Pakistan, and Iran. According to the Center for Strategic and Budgetary Analysis, the cost to the US taxpayers of sending a single soldier to fight in Afghanistan or Iraq is $775,000 per year!
The world has never seen such total mindlessness. Napoleon's and Hitler's march into Russia were rational acts compared to the mindless idiocy of the United States government.
Obama's war in Afghanistan is the Mad Hatter's Tea Party. After seven years of conflict, there is still no defined mission or endgame scenario for US forces in Afghanistan. When asked about the mission, a US military official told NBC News, "Frankly, we don't have one."

NBC reports: "they're working on it."
Speaking to House Democrats on February 5, President Obama admitted that the US government does not know what its mission is in Afghanistan and that to avoid "mission creep without clear parameters," the US "needs a clear mission."
How would you like to be sent to a war, the point of which no one knows, including the “Commander-in-Chief” who sent you to kill or be killed? How, fellow taxpayers, do you like paying the enormous cost of sending soldiers on an undefined mission while the economy collapses?

Thursday, February 19, 2009

أسبوع "هباب" الجامعات برعاية السيد الوزير

كم يتقاضى المطرب الذى تتهافت عليه البنات ويقطعن أنفسهن ويعرضنها للتحرش طواعية من أجل "طلة" على محياه وهو يرمى بإيماءاته ونظراته محرضا على مزيد من التفسخ والإنحلال ؟ وكم تقاضى زميله الذى أحيا حفل "أسبوع شباب الجامعات" فى نفس الجامعة العام الماضى بهز الوسط والتغزل الوقح فى جسم المرأة تحت سمع وبصر قيادات الجامعة التى تجلس فى الصفوف الأولى ثم حين يتحول الحفل إلى "معجنة" يختلط فيها الحابل بالنابل بناء على طلب المطرب الذى تستجيب إدارة الجامعة والأمن لطلباته التى لاترد تستغيث بالأمن لكى ينهى الحفل بعد سقوط الضحايا تحت أقدام الرمز الذى اختارته الجامعة لشبابها والرغبات المحمومة المكبوتة للشباب والتى انفجرت دون عوائق داخل الحرم الجامعى وبحماية من سلطات الأمن ؟ هل لدى الجامعات الحكومية ميزانيات لمثل تلك الحفلات الماجنة ، وإذا كان هناك فائض فى ميزانياتها فلماذا لايصرف على العملية التعليمية التى أصبحت فى الحضيض تحت خط الفقر العلمى بفضل سياسة التعليم العالى الذى يتولاه الوزير الحالى ومستشاروه ؟ المؤكد أن الجامعات تصرف 80% من ميزانياتها على الأجور والمرتبات والمكافآت ولايبقى لها سوى 20% فقط المفروض أن تصرفها على العملية التعليمية ، والتى من الواضح أنها تقتطع منها عشرات الآلاف كل عام لكى تدعم بها مطربين وراقصات يحيون لياليها احتفالا بخيبتها وتدهور أحوالها .

كان أسبوع شباب الجامعات فى الماضى احتفالا محترما تعرض فيه المسرحيات ذات المضمون ، وتكتشف فيه المواهب للطلاب والطالبات ، وتبرز فيه إنجازات الجامعة وطلابها فى مجالات خدمة المجتمع والبيئة ، وتعرض فيه مشاريع الجامعة للتطوير وخدمة الطلاب ، فماذا حدث لكى تتحول الجامعات إلى "كباريه" يصلح خلفية لكليبات تحرض على التحرش وتدعو إليه ؟ ولكى يحدث ذلك تسخر الجامعة التى تستضيف "أسبوع شباب الجامعات" كل إمكاناتها من مكان يعد سلفا ولجان تخطط للحفل وتعد له وتشرف على تنفيذه وتوجه الدعوات لمن يحيون الحفل ولمن يحضرونه ، وتصرف المكافآت وتمنح الدروع والكئوس فى نهاية الحفل لكل تلك الإنجازات العظيمة التى لاتمت للعملية التعليمية بصلة وتجافى أبجديات كرامة الجامعة وأصول التربية . ويحزننى أن الجامعة التى لم أكن أضن عليها تطوعا بمساعدة بحكم إيمانى برسالة أؤمن بها ، وبحكم مولدى بالإقليم الذى توجد به قد أضطرت لتأجيل مؤتمر علمى كانت تنوى عقده فى شهر مارس المقبل لآن كل الأساتذة الذين وكل إليهم تنظيم المؤتمر والإعداد له قد تم سحبهم لكى يتفرغوا للإعداد لحفل يعلمون مقدما ماسوف يحدث فيه ، ومدى عجزهم عن السيطرة عليه . أساتذة كنت أظن أنهم سوف يبادرون بالرفض احتراما لهيبة الجامعة ودفاعا عن كرامتها وحتى لايتحول الحرم الجامعى الذى يشرفون بالإنتماء إليه إلى حرام مقنن وسلوكيات منفلتة ، بل وتحرش صريح بالطالبات ، ناهيك عن الضحايا من المصابين نتيجة للفوضى التى عمت والهياج الذى ساد ونتج عنه أكثر من 150 مصابا. ماذا ننتظر حين نضع البنزين بجوار النار ؟ من السذاجة أن نظن للحظة أن الحريق لن يحدث وان " الحرارة " مهما بلغت شدتها لن تتحول إلى نار تحرق كل من حولها ؟ وأعلم يقينا أن نفس الجامعة التى استضافت المناسبة العام الماضى وهذا العام لم يكن عليها الدور فى استضافة تلك المناسبة العظيمة التى توليها وزارة التعليم العالى كل الإهتمام وتصدر توجيهات الوزير فيمن يستضيف الأسبوع فيما يشبه المسابقة التى تتهافت على الفوز بها كل الجامعات لكى تحظى بشرف الرضا السامى للوزير الذى ينظم الأسبوع تحت رعايته .

الذى يحزننى أن نفس الجامعة التى جرى بها كل تلك المهازل ، هى نفس الجامعة التى يوجد بها صرح طبى عالمى شديد الإحترام ، وأساتذة رواد مثل الدكتور غنيم لايرضون بالقطع عما حدث ويعتبرونه سبة فى جبين الجامعة التى يشرف بالانتساب إليها طلاب من كل أنحاء العالم العربى ، ويحج إلى " مركز الكلى " بها علماء أجلاء من جميع أنحاء العالم . علماء الجامعة وزوارهم لابد أنهم يعرفون قدر من يدعى إلى حرم الجامعة حتى لو كان من غير الأكاديميين ، ويعلمون أن هناك معايير للتعامل حتى مع من يمتهنون الفن بأنواعه ، وخاصة فى " ثقافة " لازالت تؤمن بالقيم وتعلى من قدر الإلتزام والإحترام . الجامعة فى رأيى إرتكبت خطأ مزدوجا بأن استضافت مطربين ليسوا ذوى قدر وقيمة ، وسمحت بأن يطبق هؤلاء معايير النوادى الليلية والأفراح الرخيصة على مسرح الجامعة الذى يتحدث من على منبره العلماء الأجلاء الذين ذكرتهم . بل إن المطرب الأخير الذى سمحت له الجامعة باعتلاء مسرحها موصوم بفقدان الأهلية حين تهرب من شرف الجندية وصدر حكم بحبسه فإذا بالمعجبين يشكلون قوى ضغط نجحت للأسف فى استصدار عفو رئاسى عنه لكى يعود إلى معجبيه وقد انتفخ زهوا وكبرياء . نفس المطرب يجاهر بأنه صديق لداعية إسلامى شاب اعتقد خطئا أنه يستطيع أن يستغل إعجاب الناس بالمطرب لكى يدعو من خلاله قطاعا من الشباب . وتلك هى المرة الأولى التى أسمع فيها عن دعوة باستخدام الكليبات العارية . إختلت القيم والموازين وأصبح الجو العام فى وطننا ملبدا بغيوم تحجب الرؤية عن الشباب ، وتداخلت السبل ، وتقاطعت الطرق ، وفقدت القدوة ، فأصبحوا يسيرون بلا هدى ولاأمل فى حاضر ولا مستقبل . وياليتهم يحصلون بعد ذلك علما ، بل إنهم يخرجون من الجامعة كما ولدتهم أمهاتهم على الفطرة يحتاجون إلى أن يتعلموا كيف يكتبون خطابا بلغتهم الأم دون أخطاء إملائية .. أمية علمية بشهادة تمنحها الجامعات ويكفى على مايبدو أنها رفهت عن طلابها وجعلتهم يرقصون ويتلامسون ويتكدسون فى انتظار مطرب تأخر عليهم 3 ساعات كاملة ، وحين جاء استيقظت فى المساكين من الشباب رغبات محمومة مكبوتة أطلقوا لها العنان . سوف تكون تلك ذكراهم التى انحفرت فى أذهانهم ، وليس علما درسوه ولاخبرة تعلموها تربطهم بجامعتهم وتضمن ولاءهم لمجتمعهم .

ألا يحق لنا أن نسأل أين موقع تلك المساخر من تأهيل الجامعات للإعتماد ، ومشروعات الجودة فى التعليم التى تبغبغ بها الوزارة حاليا ، والتى أنشئ من أجلها هيئة قومية تتبع رئيس الوزراء ؟ هلى ستتضمن الخطط الإستراتيجية للجامعات عنصرا يقيس مدى نجاح طلابها فى هز الوسط والتصفيق والمشاركة فى الغناء أو لعب دور " السنيد " للمطربين الذين تتعاقد معهم الجامعة ؟ هل أصبح الترفيه "غير البرئ " مؤشرا لنجاح الجامعات فى تأدية دورها الإجتماعى ؟ وحتى لايتطرق إلى الذهن أنى ضد الترفيه والإحتفالات بوجه عام أبادر فأقول أن الفرحة بالإنجازات أمر مشروع ، والإحتفال بالنجاح مطلوب .. بشرط أن يكون هناك إنجاز ونجاح يحتفى بهما .. التفوق العلمى ، ومشروعات خدمة البيئة ، والمساهمة الفعلية فى تطوير الجامعة ، والتفكير الإبتكارى فى حل مشكلات الجامعة ، والتكريم الذى يحصل عليه أساتذة الجامعة وقياداتها فى المحافل العلمية الدولية .. كلها مناسبات يصبح الإحتفال فيها واجبا ولازما لتحفيز مجتمع الجامعة للمزيد من التألق والتفرد والمنافسة المشروعة ، وبشرط أن يتناسب الإحتفال مع كرامة الجامعة وفى إطار من الإحترام والإلتزام يليق بها أساتذة وطلابا .. الدكتور سليمان حزين كان رئيسا لجامعة أسيوط قبل أن يتولى وزارة الثقافة فى إحدى حكومات الثورة .. كانت الجامعة فى عهده منارة للثقافة والعلوم ، وكان وزوجته السيدة عزيزة شعرانى يؤمنان برسالة الجامعة فى التنوير والإنفتاح على المجتمع .. النتيجة أن الجامعة خرجت من العلماء فى مصر عددا يوازى كل ماخرجته جامعات مصر ، ودأبت حرم رئيس الجامعة على جمع التراث الذى يميز أسيوط عن باقى محافظات مصر مثل "التللى" الذى كانت ترتديه جداتنا من الحرير وعليه نقوش بخيوط الفضة تحكى قصصا وحكايات تسجلها الأمهات لبناتهن ‘ بل إنها ذهبت إلى حد تعليم بنات أسيوط أصول التطريز .. تلك كانت إنجازات الجامعات فى زمن التعليم فى مصر ، فما هو التراث الذى يتركه رؤساؤها الآن للأجيال القادمة من أبنائنا ؟

ومادام أسبوع شباب الجامعات سوف يستمر تحت رعاية الوزير الذى يبارك على مايبدو الجهد الذى تبذله الجامعات فى تنظيمه والصرف عليه ، فإنى أقترح على سيادته تعيين مستشار جديد لهيئة مستشاريه يختص بشئون الترفيه والحفلات ، حيث أن العلاقات العامة بالوزارة ليس لديها الإمكانات البشرية ولا الخبرة العملية فى هذا الشأن .. ويشترط فى الإستشارى المطلوب أن يكون صاحب خبرة طويلة فى ثقافة الكليبات والمدارس الفنية المختلفة والمقامات الموسيقية لكى يساعد الجامعات على التحضير الجيد لمثل تلك المناسبات بما يحقق الأهداف التعليمية والتربوية الرفيعة التى تقوم عليها منظومة التعليم العالى فى مصر ، وأن يستفيد بالخبرات المتراكمة لوزارة التعليم فى هذا الشأن والتى سبقت التعليم العالى بمراحل حين اجازت لبعض المدارس الخاصة التى تشرف عليها أن تحيى حفلاتها السنوية بالرقص البلدى .. وأن تتعاقد مع أشهر راقصات هز الوسط وبطلة أشهر حوادث التحرش بوسط القاهرة وفى وضح النهار لتكون نجمة الحفل .. مثل هذا المستشار أصبح ضرورة ملحة " لترشيد " الإنفاق وتعظيم قيمة العائد من مثل تلك الحفلات .. وقد يستطيع تنمية موارد الجامعات باعتبارها مؤسسات لاتبغى الربح بإنشاء وحدات خاصة تسوق لحفلات الجامعة وتبيع التذاكر وتحصل على دخل يحسن الميزانيات الضئيلة للجامعات لعل وعسى أن ينصلح حال التعليم العالى ويعود إلى ماكان عليه من نصف قرن .. وقد تقرر الجامعات أن تنشئ شركات خاصة واستثمارية تحيى حفلاتها وتتنافس فيما بينها فى نشر ثقافة " الإنبساط " .. وأخيرا ياسيادة الوزير "إذا كان رب الدار بالدف ضاربا ، فشيمة أهل البيت كلهم الرقص " .. حتى ولو كان رقصا أكاديميا ..!

Friday, February 13, 2009

Making Benefit While Changing Busuness Entity

hen a company spins off part of its business, making sure employees at the new entity keep their health insurance isn’t the first thing executives think about—or the second, third, fourth or maybe even 10th.
But the time does come during a divestiture when executives focus on workforce matters, including deciding things like how the new company will handle employee benefits.
Easy as it is to put off, getting started on the process sooner rather than later can make for a smoother transition for the new company as well as the one doing the divesting, according to HR executives, benefits consultants and other industry watchers.
Setting up HR for a spinoff has become a pressing issue at companies that have announced divestitures since meltdowns on Wall Street and in the retail, auto and real estate industries sent the economy into a tailspin. Experts expect to see even more divestitures in the next few months. "With the capital and credit markets what they are, a deal that started a year ago is a very different deal than today, but we’re still seeing companies spun off, " says Craig Maloney, leader of Hewitt Associates’ HRO midmarket benefits division.
When it comes to spinoffs, there’s no right way to handle benefits—only the right way for the individual company, experts say. In a worst-case scenario, the divestiture happens quickly and a parent company immediately severs all ties with its former subsidiary, leaving it up to the HR leaders at the new business to make do on their own.
That’s the exception rather than the rule, according to HR executives and benefits consultants. In many cases, a company will keep employees of the spun-off enterprise in their existing benefits program while the fledgling business’s new HR staff hunts for a provider, a transition period that can last up to 12 months.
Outsourcing benefits to specialists such as Hewitt Associates or Fidelity Investments’ Fidelity Human Resources Services is already common at Fortune 1,000 companies, and more midtier businesses are adopting the practice. There’s plenty of reason to think newly spun-off companies of either size will follow in their footsteps, especially if they’re trying to grow quickly, experts say. Spinoffs, like other companies with limited time or HR resources, would rather focus on their core business and let outsourcers deal with back-office issues such as benefits, says Phil Fersht, a research director at AMR Research, the Boston outsourcing researcher. In cases where a spinoff is doing business globally and a small HR department has to manage a workforce scattered around the world, "outsourcing is the only way to do it," Fersht says.
A divestiture can have a silver lining for the company shedding assets: an opportunity to re-examine an existing benefits program to renegotiate coverage for a newly downsized workforce or, in some cases, look for a different provider, according to the experts. In the catbird seat When media conglomerate E.W. Scripps announced plans to spin off HGTV and its other cable TV and Internet properties into a separate company, HR was involved from the start. A big part of the reason was the Cincinnati-based company’s decision to pick Lisa Knutson, the company’s then-HR operations vice president, to manage both the separation and help design HR operations for the newly formed Scripps Networks Interactive.
E.W. Scripps was already looking into outsourcing some HR functions, including benefits, before the spinoff announcement. Because the company had a self-imposed deadline of nine months to complete the deal, executives decided to continue negotiating, with the understanding that E.W. Scripps would manage a benefits outsourcer relationship for both entities through December 2008. That way, Scripps Networks Interactive’s new HR staff could concentrate on designing benefits for fiscal 2009 "and not worry about getting up to speed on administering benefits for half of a year," says Knutson, who has since become E.W. Scripps’ senior vice president of HR.
The spinoff had yet to take place when E.W. Scripps selected ADP as its benefits outsourcer, leading the media company to include language in the contract to ensure any divested business units remained covered for up to 36 months after a separation.
Although it made sense for the two companies to work together during a transition period, the demographics of the existing and new companies were very different, with E.W. Scripps’ 7,000 employees generally older and closer to retirement age than Scripps Networks Interactive’s 2,000 mainly Gen X’ers and Gen Y’ers. As a result, the companies are now revamping benefits separately to better meet their individual needs. For its part, E.W. Scripps has introduced a wellness program and started offering employees a health savings account. "It gives them an option of a portable health care account when they leave the company, and it’s a lower-cost model," Knutson says. "We really encourage it, but SNI didn’t have that burning need."
Changing benefits to better fit employees’ needs is a good way to make sure they stick around after a divestiture—whether a company is large or small.
When iCIMS, a Hazlet, New Jersey, recruiting software developer, originally spun off from IT staffing business Comrise Technology some years ago, it was a startup with only a handful of workers. At the time, changing benefits wasn’t high on the company’s list of priorities. Once the company’s workforce reached critical mass, though, it made sense to revamp benefits so employees got what they wanted, says John Teehan, HR director at iCIMS. To figure out what that was, Teehan conducted anonymous online surveys and held employee focus groups. Based on the feedback he collected, iCIMS started a vision care plan and switched group life insurance providers to one that offered a higher lifetime benefits cap—$275,000 instead of $50,000. The company also switched 401(k) plans to a provider that offered its 131 employees more investment funds and financial advisor services.
Throughout the process, iCIMS has relied on the same two benefits brokers that its former parent company used. This made sense since the two private companies continue to share the same majority owner, Teehan says.
Growing companies should check in periodically with their benefits provider or broker "because as you grow you might be able to get better deals for yourself," Teehan says. "When you’ve been with a provider for a period of time, they have experience with you and a sense for what the potential expenses incurred by your employee population are" and may be willing to adjust rates accordingly.
Large companies tend to have highly customized benefits programs, but for reasons of size, time and money, it’s not always practical for a newly spun-off business to offer the same level of customization, says Hewitt Associates’ Maloney. Instead, spinoffs should focus on offering benefits that meet industry best practices, he says.
In planning benefits for a spinoff, HR should be open-minded about options and processes and urge employees who are going to be part of the new company to do likewise, says Maloney. "They may be long-tenured employees of the old company and accustomed to having things a certain way," he says, "but just because it’s new doesn’t mean it’s bad."

Thursday, February 12, 2009

إستغلال مساحة المتر المربع التى نملكها فى التطوير والتنمية : تجربة ذاتية

باستثناء طبقة مستثمرى الأموال ، وأصحاب مشروعات غسيل الأموال ، ومن حصلوا على منح من وزراء تصرفوا فى أرض مصر كما لو كانت عزبة ورثوها عن آبائهم ، فمن الصعب أن تجد مصريا لايشكو من ضيق مساحة المنزل الذى يسكنه أو يملكه ولايكفى باحتياجاته فى توفير الراحة له ولأسرته . وطبيعى أن يوازن الناس بين إمكاناتهم وتحقيق الحد الأدنى من احتياجاتهم بما فيها السكن فى ظل تدنى مستوى المعيشة الذى نعيشه من أمد بعيد ، والذى ازداد سوءا بالظروف الاقتصادية الطاحنة التى يعاني منها العالم حاليا . ووجدتنى أنقب كالعادة فى الفلكلور المصرى أبحث عن جذور لسلوك إدارتنا لمنازلنا والفراغات المتاحة بها لعلى أجد طريقا أهتدى به إلى أن تصبح بيتوتنا أوسع وأنظف وأكثر نظاما. خطر لى أن أسأل طلابى يوما عما تحويه بعض الأدراج المغلقة – دواليب فى بعض المنازل – والتى لم يفتحوها منذ سنوات ولايعلمون حتى مابها ، وأن أشجعهم على فتحها ورصد عينة مما تحتويه .. ترددوا فى البداية ثم استهوتهم الفكرة بعد أن سردت عليهم عينة مما وجدت أنا نفسى فى أحد الأدراج بمنزلى ، وشجعتهم على التعليق الساخر ، وشاركتهم الضحك على نفسى وعلى " باب النجار المخلع " الذى نعجز فيه أحيانا عن أن نغير سلوك من حولنا حتى لو كانوا من أفراد الأسرة الذين يعيشون معنا تحت سقف واحد .. كنت أريد أن اضرب عصفورين بحجر واحد .. أن أجد مدخلا أرد به على شكاواهم الدائمة من أسلوب رؤسائهم فى إدارة العمل ، وأن أتطرق إلى أن حسن الإد\ارة لايقتصر على الأعمال التى يؤدونها والشركات التى يعملون بها فقط ، وإنما يمكن أن يتطرق أيضا إلى أسلوب إدارتهم لحياتهم فى المنزل والشارع .

بدأت مع طلابى تجربة بسيطة ربطتها بحافز لتحميس من يتطوع منهم على خوض التجربة .. طلبت منهم أن يفرغوا محتويات أى درج للمهملات يصادفهم ويعدوا كشفا بما يجدونه فيه وسوف أتيح لهم الفرصة لكى يقرأوا كشوفهم أمام بعضهم البعض مع خطة بسيطة لكيفية التخلص من تلك المهملات بطريقة إيجابية وبشكل يستفيد منه الآخرون . إستجاب البعض وخجل البعض الآخر من أن يشارك فأمهلتهم إلى حين وأنا على يقين بأنهم سوف لايجدون حرجا من المشاركة بعد أن يسمعوا تجارب الآخرين ويوقنوا بأنى كنت جادا فى منحهم درجات إضافية على هذا التكليف الذى اعتبرته جزءا عمليا من دراستهم .. وقد صدق حدسى فيما بعد وتبارى الطلاب فى مراسلتى بالبريد الإلكترونى تارة وباعداد الكشوف التى يقرأونها على زملائهم تارة أخرى ، وأصبح قليلا من جلد الذات مع التعليقات خفيفة الدم حافزا لمزيد من سريان روح التحدى بينهم .. قائمة الأشياء الغريبة التى ازدحمت بها أدراج الطلاب واحتفظوا بها أو احتفظت بها أسرهم فى أدراج أو دواليب تحتل حيزا لابأس به فى منازلهم طويلة وتثير هستيريا من الضحك لأنها ببساطة نفايات قد لاتكون غير ضارة ولكنها بالقطع عديمة الفائدة فى معظمها إن لم يكن كلها .. لمبات كهرباء محروقة ، وقطع اسلاك ، ومسامير صدئة ، وأجندات تعود لعشرات السنين ، ولعب أطفال وشهادات أعمال سنة منذ مرحلة التعليم الأساسى ، وكارنيهات نوادى قديمة ، وتوك شعر مكسورة ، وزجاجات دواء فارغة ، وقصاصات ورق عليها أرقام تليفونات بلا أسماء ، وأقراص كمبيوتر تالفة ، وقطع غيار سيارات قديمة ، وإكسسوارات توارثتها الأجيال من الجدود ولم تعد تتناسب مع روح العصر. قصدت أن يواجه من استجابوا لندائى باقى زملائهم فيما يشبه الإعتراف بالذنب ولكن " بخفة دم " وفى جو أسرى دافئ لكى يتأكد إلتزامهم بالتخلص من النفايات التى وجدوها والحرص والمداومة على حسن استغلال المساحات التى كانت تشغلها فيما يفيد.

تطور المشروع فطلبت أن تتشكل مجموعات من الطلاب تنشر ثقافة تنظيف البيوت من تلك المهملات التى نزرعها بأيدينا فوق الدواليب وتحت الأسرة وفى شرفات المطابخ وأعلى سطوح المنازل وفى الأدراج والدواليب كما قلت ، ناهيك عن الأجهزة المنزلية التى لم يعد يستخدمها أحد إما لأنها تحتاج إلى إصلاح بسيط أو لأننا استبدلناها بموديلات أحدث ، وأن نختار إسما لحملتنا ، وأن نستغل التكنولوجيا فى نشر أفكارنا بين أهلينا وأصدقائنا وزملائنا فى العمل . واقترحت أن نتبرع بكل مايمكن إعادة استخدامه ولو بشيئ بسيط من الإصلاح لبعض الجمعيات الأهلية التى تتبنى الأيتام أو تقوم بتزويج العرائس أو رعاية الأسر المحتاجة وهى كثيرة .. حتى الملابس القديمة والتى لم نعد نحتاج إليها والتى تشغل حيزا مرموقا فى دواليب منازلنا أو تمتلئ بها حقائب كبيرة نضعها فوق تلك الدواليب أو الفراغات المتاحة بدلا من استغلالها لإضافة لمسات جمالية فى أركان المنزل أو حتى تركها فارغة تعطى مساحة فراغ وإحساس بالاتساع .. حتى هذه يمكن التبرع بها لبعض الجمعيات التى توزعها على من يحتاجها أو حتى تبيعها لكى تستفيد من ثمنها فى أنشطتها الخيرية . واختار الطلاب – باعتبارهم من أجيال تالية لجيلنا – Facebook للتواصل مع كل معارفهم وأقاربهم وزملاءهم فى الجامعة والعمل والدعوة إلى تغيير عادة الاحتفاظ بالأشياء وعدم التخلص منها حتى لو كانت عديمة الفائدة .. أعلنوا الحرب بأنفسهم على ثقافة " معندناش حاجة تترمى " و " خليها يمكن تحتاجها ". وحين سألت عن الدافع من وراء احتفاظهم ببعض تلك النفايات مثل قطع السلك بأحجام مختلفة اكتشفت أن الحرفيين الذين يجلبونهم أحيانا لإجراء بعض الصيانة أو الإصلاحات يطلبون منهم " حتة سلك " أو مسمار ، بل وأحيانا كماشة أو شاكوش .. أليس غريبا ألا يحضر الحرفى مايحتاجه من أدوات ويعتمد فى ذلك على أهل المنزل ؟ ولماذا نقبل ذلك ولانرفضه .. هل ثقافتنا أيضا تجد العذر للحرفى فيما يفعل وتتعاطف مع سلوكه الغريب ؟ أنا شخصيا حين اضطر لاستدعاء أى حرفى – أقول أضطر لأنى أقوم ببعض الإصلاحات البسيطة فى بيتى بنفسى – أصف له بلغة بسيطة المطلوب منه ، ودائما أختم مكالمتى بالتأكيد على إحضاره لما يحتاجه من أدوات ، وحين يدعى بعضهم النسيان أصر على ذهابهم لإحضار أدواتهم قبل البدء فى الإصلاح .. كثير من الضغوط التى نتحملها دون داع تكون نتيجة لقبولنا التنازل عن حقوقنا تجاه الغير ، وعلى وجه الخصوص حين نكون فى وضع " العميل " الذى يدفع ثمن الخدمة كاملا ولاينبغى بحال أن يقبل أقل من ذلك .. لايعنينى كثيرا أن يعلق طلابى بأنى " كده حاأوجع دماغى " وأعلق بدورى قائلا "ماهو البديل ؟" البديل هو أن أقبل أن يمد أحدهم يده فى جيبى ليأخذ ثمن خدمة لم يؤدها أو أداها بمستوى متدن ؟

وتطورت الفكرة أكثر لكى تمتد إلى المكاتب الشخصية فى مكان العمل .. هناك ثقافة مجتمعية تحترم الكلمة المكتوبة وتبجل المستندات وتعلى من قيمتها حتى لو لم يحترمها أحد .. والمشكلة فى مكان العمل أن أطنانا من الأوراق والمستندات التى نحتفظ بصور منها "ربما نحتاج إليها يوما ما " أصبحت تشغل مساحات عظيمة من الأدراج والأرفف وأركان غرف العمل ، وبعضها نسخ مكررة لمجلدات صدرت لتنظيم العمل أو لتوثيق مشروع أو تحتوى على عقود لأعمال اكتملت . وحتى بعد اختراع الكمبيوتر وإمكانية حفظ كافة المعلومات المتعلقة بموضوع ما واسترجاعها وطباعتها وتصويرها وتبادلها مع الغير ، لاتزال " الثقافة الورقية " تسود مجتمعنا وتعقد حياتنا وتتحدى إرادتنا فى الحفاظ على نظافة مكان العمل والتمتع بمزيد من الفراغ الذى يعيننا على تحمل أعباء وضغوط المسئوليات التى نقوم بها . وليت الأثر السلبى لتلك الثقافة يقف عند هذا الحد ، ولكن الأثر النفسى الذى يترتب على تشجيع الاحتفاظ بالمستندات وتوثيق التعامل اليومى بين الزملاء فى مكان العمل يؤصل ثقافة انعدام الثقة والحاجة الدائمة لإثبات تحرك كل ورقة من مكان إلى مكان ومن يد إلى يد .. تكلفة هائلة وإهدار للوقت لو وفرناهما وخصصناهما لتحسين الخدمات التى تقدم لعملاء كل جهة أو هيئة لبلغنا شأوا عظيما فى مستوى جودة الأداء ، ولتوافر الكثير من الموارد المالية التى يمكن ضخها فى برامج تعنى برفاهية العاملين وصحتهم النفسية .. جاءنى بعض طلابى ضاحكين وأسروا إلى أنهم اكتشفوا صورا لفاكسات ومذكرات داخلية خاصة بشئون روتينية يرجع تاريخها لأكثر من خمس سنوات وبعضها أكثر من ذلك ، ولم يحدث مرة واحدة أن احتاجوا لتلك الصور التى تتكدس فى أدراج مكاتبهم دون داع . وحين تعمقت أكثر فى سؤالهم عن المردود السلبى لبعض تلك المكاتبات التى احتفظوا بصورها تبين لى أنهم غالبا مايحتفظون بالمستندات التى توثق مشكلة ما كدليل على أدائهم لدورهم فى حل المشكلة ، ولكنهم بدلا من أن يواجهوا الطرف الآخر لمناقشة المشكلة وجها لوجه والتعاون فى حلها آثروا إرسال مكاتبة والاحتفاظ بصورتها آملين أن يتكفل ذلك بالقضاء على المشكلة . وحين طلبت منهم ذكر عينة من الجمل والألفاظ التى استخدموها وتصور أثرها على المتلقى ، أكتشفوا أنهم أحيانا كانوا يتعجلون الكتابة فلا يعنون بدقة المعانى ، وبعضها يمكن أن يترتب علي سوء تفسيره مشاعر سلبية من قبل زملائهم بما يلى ذلك من تجاهل وجفاء وزيادة المشكة فى بعض الأحيان .

تلك تجربة ذاتية لاستغلال مساحة المتر المربع الذى يملكه كل منا ، ومدى تأثير هذه المساحة الضيقة التى تخضع لسيطرتنا الكاملة ولانحتاج فى إدارتها إلى توجيه من أحد ولا تدخل فى قراراتنا .. لو حرص كل منا على التحرك فى تلك المساحة لكى يبدأ مشروعا صغيرا يخطط له جيدا ويقنع به الآخرين ويحفزهم على المشاركة فى تنفيذه لأصبح التغيير إلى الأحسن ممكنا .. أشياء كثيرة فى سلوكنا يمكن أن تتغير ، ومظاهر سلبية تحيط بنا يمكن أن تختفى ، وعراقيل تعوق حركتنا يمكن التغلب عليها .. فقط تعالوا نجرب ..!

Sunday, February 08, 2009

In Praise of Marketing: A Book Review

Many dismiss marketing as manipulative, deceptive, and intrusive. Marketing, they argue, focuses too much of our attention on material consumption. More recently, Benjamin Barber, in his 2007 book Consumed, claims that marketing is "sucking up the air from every other domain to sustain the sector devoted to consumption." He is correct. Coca-Cola, Nike, and Starbucks command more loyalty among many consumers than any political party, trade union, church, or mosque. Indeed, Starbucks founder Howard Schultz sought to make his coffee shops the "third place" in our lives, after home and work.
Marketing is an American success story. No country on earth is better at marketing than the United States. The latest Interbrand listing of the most valuable global brands reveals seven American brands in the top ten and sixty in the top hundred, more than twice the expected numbers based on the United States' command of 28 percent of the world economy.
"In most product categories in most countries, there are strong local brands reflecting local tastes that coexist alongside global brands."
Marketing by producers to consumers is as old as the bazaar. But modern marketing is more than just selling. It involves the design of products and services in response to consumer needs, latent or explicit. It involves branding these products and services, communicating their benefits to intermediaries and end consumers, and distributing them. All of these activities involve value creation. In return, producers extract value through the prices they set in the marketplace. The advent of commercial radio and, after World War II, commercial television enabled marketers to drive home the benefits of their national brands and to announce quickly the launch of new products and services to a nationwide audience. The willingness of producers to build their brands through advertising supported the emergence of a diverse array of media for the American consumer to enjoy. Moreover, these investments in marketing attracted talented businesspeople into the marketing field. Best practices in marketing were documented so its effectiveness improved over time.
Why marketing developed in the U.S.
By the 1960s, American brands had benefited from so much cumulative investment in marketing that they were unquestionably the strongest brands in the world. There were three reasons why marketing developed in the United States ahead of Europe. First, the sheer size of the U.S. demanded it. Second, the ambitions of American inventors and entrepreneurs demanded the broadest possible distribution. The Wal-Mart mission, for example, is to lower the cost of living for everyone everywhere. Third, American society was open to marketing while, in Europe, business or "trade" was viewed as less worthy a profession. Marketing in the United States benefited mightily from the endorsement of management guru Peter Drucker, who famously stated: "Because its purpose is to create a customer, the business enterprise has two—and only these two—basic functions: marketing and innovation. Marketing and innovation produce results; all the rest are costs." Warren Buffett, America's most celebrated investor, has religiously invested in companies with strong brand names such as Coca-Cola and American Express. To this day, the proportion of company chief executives who have risen through the marketing ranks is much higher in the United States than Europe.
The marketers at Wal-Mart, Google, and Lenovo are in the best tradition of Henry Ford and his Model T. They seek to democratize access to their products by bringing good quality to the mass market at an affordable price. And not just the domestic mass market, the global mass market. In his landmark 1983 article "The Globalization of Markets," Harvard Business School's Theodore Levitt wrote of "the one great thing all markets have in common is an overwhelming desire for dependable, world-standard modernity in all things, at aggressively low prices." With the fall of communism in the 1980s and 1990s, American brands, ambitious, confident, and flush with capital soon established beachheads in the emerging economies. Local consumers, long denied access to Western brands and often victims of shoddy local imitations, were quick to try and adopt the former forbidden fruit.
Was this democratization of access to American brands a Trojan horse for American cultural imperialism? No. In most product categories in most countries, there are strong local brands reflecting local tastes that coexist alongside global brands. Retailing and distribution remain largely local. And American consumers show a desire for increasing cultural variety in their life experiences, eating more often at ethnic restaurants and vacationing more often in faraway places. In many categories, increased global demand drove costs and retail prices down, prompting global production to shift to economies with lower input costs. The manufacture of personal computer components is now concentrated in Asia and manufacturers are constantly seeking to drive costs lower still in order to hit retail price points that will enable additional millions of poor people to buy in. As prices have fallen, Asian brands such as Asus and Acer of Taiwan have gained share while IBM sold its PC business to Lenovo.
"Critics of marketing tend to overestimate the level of intentional deception and the vulnerability of consumers."
In addition to globalization, a second force enabling marketing to bring good quality to the masses is technology. Today, the Internet, supported like most of the diverse media that preceded it by brand advertising rather than subscription, is further democratizing access to markets. The ability of consumers to compare prices over the web irons out cross-border price differences and expands trade. A poor farmer in India can check commodity prices on the Internet before he sells his crop to the local buyer. Thanks to a progressive decline in data processing and storage costs, technology now enables marketers to offer consumers much more choice including the ability to tailor solutions to individual needs at only slightly greater cost. American Express and Harrah's Entertainment, both heavy investors in IT, now tailor their marketing communications to the buying patterns or sales potential of tightly defined consumer segments or, indeed, of individual consumers.
Engaged consumers
The interactive nature of the Internet means that customers are now engaged more than ever in the co-creation of brand meaning and the development of marketplace offerings. Procter & Gamble recently invited consumers to vote on suggested new flavors for Crest toothpaste. H.J. Heinz worked with Google to invite submissions of thirty-second video ads for Heinz ketchup; over 2,000 entries were received. Then-Senator Obama's website was an impressive vehicle for engaging voters, many of them new to politics, as donors, volunteers, and idea generators. Marketers aim to satisfy the needs of consumers at all levels of income wherever they live in the world, surely a worthy goal. Why then is marketing criticized so often? And why do marketers offer such little resistance? There are two main reasons. First, marketing is not a profession. Second, marketing is not a science.
Unlike accounting or the law, marketing is not a profession. Anyone can call himself or herself a marketer. The absence of entry barriers allows for greater creativity, imagination, and new ideas. But the flip side is that manipulation and deception of consumers by irresponsible marketers is all too common. Absent professional exams and codes of conduct, abusers of the marketing toolkit are subject only to the sanctions of the marketplace and the law. The vast majority of marketers are honest and respect their customers but, collectively, they need to work harder to expose and shut down the charlatans.
At the same time, critics of marketing conflate their objection to harmful products such as tobacco with hostility towards the marketing toolkit harnessed to present them to the public. They also tend to overestimate the level of intentional deception and the vulnerability of consumers. As advertising icon David Ogilvy famously said in an earlier era: "The consumer is not a moron. She is your wife."
Perhaps marketers would be more self-confident about their contributions if marketing were a science with clear dos and don'ts. In fact, marketing is as much art as science, as much right brain as left brain. Many chief financial officers might still agree with John Wanamaker's famous adage: "Half my advertising is wasted. I just don't know which half." But our understanding of what works in marketing, how and why, has advanced greatly in the last twenty years. Low-cost data analysis enables marketers to understand what level and mix of incentives will produce behavior change, even down to the level of the individual consumer. Marketers have no interest in annoying consumers by delivering messages to those who are not interested in their products or services. It is now possible for chief marketing officers to calculate return on marketing investment and to report regularly to the corporate board progress against three or four brand and consumer health metrics that can predict subsequent business performance.
Even with these advances, marketers still do a surprisingly poor job of marketing Marketing. They do not appreciate, let alone articulate, the economic and social benefits of marketing. Marketplace exchanges are based on mutual trust between buyers and sellers. They create value for both parties. The billions of successful daily marketplace transactions are an important part of the glue that holds our society together. Good marketers offer consumers choices. Choice stimulates consumption and economic growth and facilitates personal expression. Good marketers provide consumers with information about new products and services, thereby accelerating their adoption. All these benefits are routinely overlooked as the 17 million Americans engaged in marketing, selling, and customer service routinely try to fly under the radar of social critics and go about their daily work contributing brilliantly but often unknowingly to our quality of life.

Tuesday, February 03, 2009

إصلاح فساد التعليم فى مصر : روشتة إنقاذ

تناولنا فى سلسلة من المقالات أوجه الفساد المستشرى فى جسد التعليم العالى فى مصر .. بضاعة فسدت وانتهت صلاحيتها ولم تعد تصلح للإستهلاك الآدمى ، وتناولنا بالتحليل عناصر العملية التعليمية من نظام القبول إوالكثافة العددية للطلاب إلى البحث العلمى والكتاب الجامعى إلى نقص المناخ والبيئة الملائمة للإبداع والإبتكار إلى استقلال الجامعات وكرامة الأساتذة ، وكلها تصب فى خانة فساد العملية التعليمية برمتها . وعلى الرغم من أن كل مقال احتوى على أوجه النقص التى لم تعد خافية إلا على الذين يتولون صنع القرار بوزارة التعليم العالى ومعها اقتراحات محددة للإصلاح إذا توافرت النية لذلك ، إلا أنى سوف أخصص هذا المقال لإجمال الإقتراحات تعميما للفائدة وتأكيدا على الدعوة فى أن يتناول أصحاب المصلحة الحقيقيون وليسوا المدعين من هيئة المنتفعين ببقاء الحال على ماهو عليه فى إصلاح التعليم العالى فى مصر. أدعو زملائى أعضاء هيئة التدريس فى كل الجامعات لمناقشة الإقتراحات التالية واستخدام كل الوسائل المشروعة المتحضرة لكى يتم التغيير والإصلاح والتطوير الذى ننشده .
· أن يظل ملف التعليم مفتوحا وأن تعترف الدولة بشجاعة أن التعليم فى مصرقد وصل إلى مرحلة متأخرة لم يعد يجدى فيها مسكنات الألم ولابد من مبضع جراح متمكن لكى يزيل كل مايستطيع من أورام خبيثة تحاصر جسم الأمة . هذه خطوة أولى لابد منها لكى نبدأ مشوار إصلاح فساد التعليم ، وهو مشوار يزيد كثيرا عن الألف ميل التى يضرب بها المثل فى أى رحلة طويلة للتغيير. يلى ذلك أعطاء قضية التعليم أولوية أولى باعتبارها قضية أمن قومى وتعظيم لأهم موارد الدولة فى التنمية من خريجين مؤهلين وعلماء قادرين على تحمل أعباء التنمية والتحديث . وإذا كان هناك ظل من شك فى كل ماأثرناه فليتحمل نواب الشعب مسئولياتهم ويشكلوا لجنة لتقصى الحقائق للوقوف عن مستوى رضاء أعضاء هيئة التدريس عن الوزير وسياساته والنتائج التى تحققت فى عهده وماصرف على المشروعات التى لاتزال مفتوحة والتى سوف تستمر عشوائيا كسابقاتها.
· فصل وزارة البحث العلمى عن وزارة التعليم العالى فذلك يفوق بكثير إمكانات أى وزير ويحط من شأن البحث العلمى . ولعل العاملين فى المطبخ السياسى يعلمون كيف إتخذ القرار بجعل وزارة البحث العلمى وزارة دولة ، وكيف أن أحد وزراء التعليم العالى السابقين رفض أن يتولى تلك الوزارة لصغر شأنها وقيل وقتها فى كواليس الحزب " نعم .. وزارة البحث العلمى لاتليق بالدكتور فلان " . هذه الوزارة تعتبر الأساس فى مستقبل التنمية فى مصر ورفع مستواها وتخصيص الموارد اللازمة لها من قيادة علمية تحظى باحترام وتقدير الهيئات العلمية ومراكز البحوث يعكس جدية النظام فى خطط التنمية المعلنة . ولعلنا نتعلم من الرئيس الأمريكى الجديد الذى كان من أولوياته أن يعين عالما حاصلا على جائزة نوبل مستشاره للبحث العلمى استجابة لتوصيات العلماء الذين ناشدوه أن يجعل البحث العلمى من أولى أولوياته . يحدث ذلك فى دولة تحكم العالم ، ولكننا هنا نتصرف كما لو كنا لانحتاج إلى علماء ولا بحث علمى .
· أن تطور الوزارة خطة استراتيجية للتعليم للعشر سنوات القادمة على الأقل مقسمة إلى مراحل بأهداف محددة قابلة للقياس . ونؤكد أن مثل تلك الخطة لاوجود لها ، أى أن أمور التعليم العالى فى مصر تتم عشوائيا وبأسلوب " إطفاء الحرائق " وليس التخطيط العلمى الدقيق ...عيب أن تعمل الوزارة المسئولة عن التعليم العالى والبحث العلمى بطرق عشوائية وبردود الأفعال لنظم يضعها الجالسون فى المكاتب من المستفيدين ببقاء الحال على ماهو عليه والذين لايمكن أن يتم تطوير أو إصلاح حقيقى فى ظل وجودهم حول الوزير فهم لايملكون الرؤية ولا الإمكانات لمرحلة الثورة العلمية التى ننشدها . ونتحدى أن تكلف الحكومة مركز بحثى مستقل يقوم باستقصاء لآراء الجامعات يرصد ويقيس الصورة الذهنية الكريهة لهؤلاء الناس والأسباب وراء الكراهية التى يحظون بها. ولابد للوزارة أن تنشئ قطاعا أو إدارة عامة للتخطيط الاستراتيجى بدلا من "الوحدة" الموجودة حاليا باثنين من صغار أعضاء هيئة التدريس يرأسهم أحد مستشارى الوزير وهم بحكم سنهم وتواجدهم فى ديوان الوزارة لايؤدون إلا أعمالا إدارية لايمكن أن تكون تخطيطا إستراتيجيا للتعليم العالى فى مصر ولايملكون أدوات توجيه سياسة التعليم ولا الرقابة على أداء الجامعات أِو التنسيق بين الجهات والهيئات العاملة فى مجال تطوير التعليم .
· تحديد دور كل جهة وهيئة فى الدولة إنشئت لكى تساعد فى عملية تطوير التعليم العالى التى لايجمعها حاليا " خطة استراتيجية " بكل مكوناتها العلمية كما وضحنا فى مقالاتنا ولم يهتم أحد بالرد بغير ذلك مما يثبت ماذهبنا إليه وكررناه ويندى له الجبين خجلا من أن تكون تلك هى الطريقة التى نتعامل بها مع موضوع بالغ الخطورة مثل التعليم . الوضع الحالى ينذر بكثير من الكوارث والعواقب الوخيمة نتيجة للقرارات العشوائية التى تتخذ وبعضها مكرر تضيع فيه الموارد دون عائد ، ونظرا للعبة " توازن القوى " التى يركز عليها كل من يجلس على الكرسى ويدافع عنه حتى " آخر نفس " .
· وضع منهج لاختيار القيادات الجامعية ، وتغليب المصلحة الوطنية على " شهوة " تقسيم الكعكة على أهل الثقة ممن لاتؤهلهم إمكاناتهم العلمية والشخصية لتولى القيادة . والبداية هنا فى مقر الوزارة نفسها حيث تفتقد إلى الأجهزة المؤهلة اللازمة لقيادة وإحداث التغيير . وكذلك العودة إلى نظام انتخاب رؤساء الجامعات والعمداء حتى تسترد الجامعة حقها فى تسيير أمورها ويختار الأساتذة من يمثلهم ويعبر عن مصالحهم لا من يدافع عن الكرسى ومزايا المنصب . يكمل ذلك الإنصياع لحكم القضاء وإلغاء الحرس الجامعى الذى لايوجد له مثيل فى أى جامعة فى العالم وتحرير الجامعات من سلطة الأمن فى التعيين والترقية والنقل والإنتداب والإبتعاث التى تحكمها جميعا . يلى ذلك إلزام الجامعات بتطوير خططها الإستراتيجية خلال عام على الأكثر ، وإطلاق يد رؤساء الجامعات فى الإستعانة بالخبراء المناسبين لتحقيق ذلك حيث تفتقد الجامعات حاليا للكوادر القادرة على عمل تلك الخطط.
· إن يصدر قانون بأن تكون " الهيئة القومية لضمان الجودة والإعتماد " هيئة مستقلة وأن تنقل تبعيتها إلى رئيس الدولة بدلا من رئيس الوزراء فلا يعقل أن تكون الحكومة خصما وحكما فى نفس الوقت : هى التى تخطط وتنفذ وبالمرة تقوم بالتقييم ومنح الإعتماد (وزير التعليم العالى صاحب صفة رسمية فى توجيه أعمال الهيئة) وإعادة تشكيل مجلس إدارة الهيئة وتشكيلاتها المختلفة لكى تصبح تمثيلا حقيقيا لأصحاب المصلحة والعلماء والخبراء بدلا من مجموعة الموظفين من المحاسيب والهواة . وأسألوا د/ حسام بدراوى عضو لجنة السياسات والذى تبنى الفكرة وشارك فى صياغة مشروع القانون وكان يوما ما مرشحا لتولى الهيئة عن النص الأصلى لمشروع القانون فيما يختص بتبعية الهيئة . إسألوه عما تغير فى القانون ، ولماذا لم يتم تعيينه أو رفض أن يكون رئيسا للهيئة التى كان يعتبرها إنجازا شخصيا هاما.
· تشكيل لجنة محايدة على أعلى مستوى من الشخصيات العامة والعلماء والخبراء لمناقشة مشكلة الكتاب الجامعى واقتراح البدائل للنظام الحالى الذى يغبن حق الأساتذة من جهة ولايعوضهم عن الجهد الذي يبذلونه فى التأليف ولايمثل حافزا مقبولا لكى يداوموا على البحث وتحديث كتبهم تبعا لذلك . الكتاب الجامعى يحتاج إلى دعم إذا أصررنا على مجانية التعليم بشكلها الحالى ، ونظرة واحدة على الكتب الجامعية الواردة لنا من الخارج والتى نقررها على طلابنا فى الجامعات الخاصة (ممنوع أن يقرر الأساتذة كتبهم على الطلاب ) كفيلة بأن نرى الفارق الشاسع بين تلك الكتب وكتب أساتذتنا من حيث المادة العلمية والشكل والمضمون وجودة الطباعة وجاذبية العرض ومكملات المادة العلمية من أقراص مدمجة لكل من الأستاذ والطالب وبنك للأسئلة والحالات العملية .
· تعديل القانون 101 لسنة 92 بإنشاء الجامعات الخاصة والجامعات الأهلية لرفع يد الوزارة عن التعليم الخاص والأهلى فهى متنفس لمن يريد تعليما بمصروفات يستطيع أن يسددها ولو بالتقسيط ، والتوسع فى التعليم عن بعد والتعليم المفتوح لكل الكليات النظرية. ويقتضى ذلك تحديث المناهج الدراسية وإتاحتها إلكترونيا للطلاب للحد من الكثافة الرهيبة التى تعانى منها الجامعات وتخنق عملية " التعلم " وتنحو بالتعليم ناحية " حشو الأمخاخ بالمعلومات " السطحية التى لاتؤهل خريجا يستطيع أن يستخدم ماتعلمه فى أى عمل يلتحق به ، هذا إذا وجد عملا من الأساس .
· إحترام آدمية الطلاب وحقهم فى اختيار مايدرسون ، وإلغاء النظم البالية للوزارة فى قبول الطلاب والمفاضلة بينهم ، واحترام آدمية الأساتذة فى العمل فى بيئة تحقق على الأقل الحد الإدنى لكرامة المهنة التى يشرفون بها . رواتب أعضاء هيئة التدريس بحاجة إلى مراجعة دون مساس بكرامتهم ( الوزير يطنطن أحيانا فى أجهزة الإعلام بحالات فردية لأعضاء هيئة تدريس يسيئون التصرف ويعميه التعميم والإدراك المشوه فيتعامل مع كل الأساتذة على أنهم عمال مصنع مشاغبين يرفضون أن يربطوا الأجر بالإنتاج . الوزير مبتلى بمستشارى السوء وغرور المنصب .
الوعود التى سمعها أعضاء هيئة التدريس من الوزير لم ينفذ منها شيئ ، والشكوى مستمرة من صلاحيات تمنح لاوجود لها فى القانون‘ ومطالبات على استحياء برفع المرتبات إبقاء على كرامة المنصب يتم تجاهلها . إنصب اهتمام الوزير فى الإصلاح على إثبات حضور وانصراف أعضاء هيئة التدريس وملئهم لاستمارات "مضروبة" تفيد قضائهم 28 ساعة أسبوعيا فى أنشطة وهمية يعلم الوزير قبل غيره أنها لم تتحقق . وجود مبرر حتى ولو كان مزورا لزيادة دخل أعضاء هيئى التدريس وليس جودة العملية التعليمية أصبحت هى محور اهتمام الوزير وأجهزته. لذلك أقول لكل أصحاب المصلحة فى إصلاح فساد التعليم بأننا مطالبون بألا نجلس فى مقاعد المتفرجين نكتفى بمراقبة العرض ثم ينصرف كل منا إلى حال سبيله. لدينا العديد من القنوات الشرعية لإحداث التغيير ، ولعل ماطرحته من أفكار للمناقشة يمثل اختبارا جادا للمجالس التشريعية التى من واجبها أن تتقصى الحقائق ، وللحكومة لكى تبرهن على أنها حكومة الشعب وليست حكومة النخبة التى لايهمها كثيرا أن تخوض فى مشكلات قومية شائكة مثل التعليم ، وتكتفى بالتعامل السهل من باقى القضايا من على السطح دون أن تلطخ يديها بتراب الأرض أو تعفر وجهها بالهباب الذى يلف مصر من الإسكندرية إلى أسوان .

العلاقة بين "ثقافة الساندويتش" والرغبة فى " التعلم "

كثيرا ماأتوقف أمام ظاهرة الفردية فى التعامل اليومى بين الناس فى مصر ، وأتساءل عن الجذور فى تلك الظاهرة وفى السبب الذى يجعل أى عمل جماعى منظما شبه مستحيل سواء أكان هذا العمل رسميا يتعلق بنوع العمل الذى نؤديه أو غير رسمى يتعلق بحياتنا وعلاقاتنا الإجتماعية وتعاملاتنا اليومية .. إكتشفت اكتشافا مذهلا أيقنت أنه السر وراء سلوكنا الأنانى المفرط فى الفردية .. هذا هو ماأسميه " بثقافة الساندويتش " .. مامن مصرى لايذكر وهو صغير شنطة المدرسة ومحتوياتها ومن بينها ساندويتش تعده الأمهات لكى يتناوله الأبناء خلال أوقات الراحة بين الحصص الدراسية .. كان الساندويتش على مايبدو هو أهم محتويات الشنطة .. أهم بكثير من الكتب والكراسات والأدوات الدراسية ، ولذا فقد كانت النصائح التى نتلقاها قبل الذهاب إلى المدرسة فى الصباح تتركز على الساندويتش وكيفية الحفاظ عليه والدفاع عنه ضد أى معتد يستهدفه بسوء ، وضرورة تناوله دون أن يشاركنا فيه أحد .. ويكون أول مايسأل عنه الطالب لدى عودته من المدرسة هو الساندويتش وليس مستوى أدائه أو الدرجات التى حصل عليها فى الفصل . ترسخ فى أذهاننا إذن نوع من الأنانية فى التعامل مع الأشياء التى يمكن أن تكون وسائل للتواصل الإجتماعى والمجاملات والرغبة فى التعارف على الآخرين الذين ينظر إليهم طبقا لثقافة الساندويتش بأنهم غزاه كل همهم التآمر على صاحب الساندويتش والتخطيط للإستحواز عليه . ثقافة الساندويتش هذه تجعل كل واحد فينا جزيرة منعزلة يفكر وحده ويخطط وحده وينفذ وحده ، ويبدأ بالشك فى الناس إلى أن يثبت العكس ، ويفضل دائما أن يتحمل مسئولية قراراته وحده دون انتظار لمشاركة من أحد . وفوق هذا وذاك الإنعزالية واللامبالاة بشئون الغير حتى لو كانوا مواطنين تجمعنا بهم مصالح مشتركة سواء فى مكان العمل أو فى العمل الأهلى التطوعى أو فى مواجهة المشكلات التى يعانيها الوطن الواحد الذى نسكنه . ولابد أن ينعكس هذا بدوره على استحالة أن نجمع على رأى فى المسائل التى تهمنا على المستوى الشخصى والقومى والإقليمى والدولى وجميعها يحكمها مصالح مشتركة بين الأفراد والدول لايمكن أن تتخذ القرارات بشأنها دون تعبئة لكل أصحاب المصلحة وضمان لموافقتهم وتأييدهم حتى تكتسب القرارات شرعية تسمح بتطبيقها .

أحاول فى طريقة إدارتى للفصول الدراسية التى أقوم بالتدريس فيها أن أواجه تلك الظاهرة السلبية المدمرة التى تجهض كل عمل جماعى بأن أقترح على طلابى فى الدراسات العليا – وجمعيهم يحتلون ماصب تنفيذية - فأدير الفصل كما لو كان مؤسسة أقوم برئاستها والطلاب هم المديرون الذين يتولون إدارتها بتفويض منى . وما أن أقترح عليهم أن يتطوع عدد منهم لكى يشكلوا مجموعات عمل من زملائهم يخارونهم بأنفسهم لكى يعملوا معا على الحالات العملية التى أكلفهم بها كجزء من دراستهم حتى يرتبكوا ويحتاروا ويسرون إلى بأن الأفضل أن أقوم أنا " بتعيين " قادة المجموعات وأعضاء كل مجموعة . وحين أطلب من أحدهم أن يتولى دور ظابط الإتصال بينى وبين باقى الطلاب فى حالة ماإذا أردت إبلاغهم بشيئ يتعلق بدراستهم أو أقترح عليهم قراءة بعض المراجع أو زيارة مواقع تساعدهم فى بحوثهم مستخدما فى ذلك الإتصال الإلكترونى فلا يتطوع أحد حتى ألح فى الطلب وأصر عليه كجزء من التطبيقات العملية لعلم الإدارة الذى أدرسه لهم . نفس المواقف تتكرر حين أطلب من رؤساء المجموعات منهم الإتفاق على موعد بدء المحاضرات بشرط إلتزامهم بالموعد الذى يتفقون عليه وأن يتفقوا مع زملائهم على التواريخ الملائمة لكى أقوم باختبارهم بدلا من أن أفرضها عليهم محاولا أن أكون ديموقراطيا من ناحية ، وأن يتعودوا التشاور واحترام إرادة الآخرين من جهة أخرى فأجد أن معظمهم عند أول تجربة يفشلون فيها فى الحصول على إجماع يرضى عنه الجميع يطالبوننى بأن أفرض التواريخ التى تناسبنى أنا وسوف يلتزمون بها.. المعنى هنا أن طلابى من طبقة المتعلمين والتنفيذين يفضلون أن " يفرض " عليهم القرار من أن يشاركوا في صنعه .. وهم بهذا يساهمون دون أن يدروا فى خلق ديكتاتورية القرار الملزم ويلغون بالتدريج آراءهم الشخصية حتى فى الأمور التى تتصل مباشرة بأمور حياتهم وعملهم ومستقبلهم العلمى ولايجدون غضاضة فى ذلك .. وحتى حينما أقسم درجات البرنامج وأخصص جزءا منها للحضور والمشاركة فى المناقشات التى أديرها حول النظريات العلمية التى يدرسونها فإن بعض الطلاب يجدون صعوبة بالغة فى الإشتراك فى النقاش ، وبعضهم يفعل ذلك على استحياء لكى يزيد نصيبه من الدرجات .. الغالبية من الطلاب تعتقد أنها ينبغى أن تحصل على الدرجات النهائية المخصصة للحضور والمشاركة لمجرد حضورهم وعدم تغيبهم عن أى محاضرة .. ظاهرة تحتاج إلى مزيد من الدراسة .

التحدى الآخر الذى أواجهه حين أريد أن أشجع طلابى على التفكير الغير نمطى والتعبير بحرية عن آرائهم وتبريرها علميا فأواجه بمقاومة عنيفة ومحاولات مستميتة لكى أقصر أسئلتى فى الإمتحانات والاختبارات التى أعقدها على المقرر دون غيره وعلى الأسئلة النمطية التى يجدون إجابتها فى الكتب المقررة عليهم . يخافون من الخطأ ، ويتجنبون المغامرة ، ويلتزمون بالنص .. معظمهم يشكون من كثرة المعلومات التى تتوافر لهم وهى نعمة كنا محرومين منها قبل ثورة المعرفة التى نعيشها الآن ويسألوننى كيف يستذكرون دروسهم .. يريدون حبوبا للمعرفة يبتعونها دون جهد ودون تفكير .. وهم فى هذا معذورون لأنهم فى نهاية الأمر نتاج نظام تعليمى فاسد تناولناه بالشرح والتحليل فى سلسلة مقالات سابقة . طبعا هناك طلاب " يغامرون " بالتعبير عن آرائهم والدفاع عنها ويؤيدون ذلك بأمثلة واقعية من الحياه أو من بيئة العمل كما أطلب منهم ، ولكن الغالبية منهم نتاج ثقافة مجتمعية لاتشجع على التفكير والمشاركة والبحث .. لم يحدث أن طلب أحد منهم تحليل ظاهرة ولو بسيطة أو جمع معلومات عن موضوع أو المشاركة فى التفكير فى حل مشكلة ما تتعلق بدراستهم ويمكن تطبيقها علىالواقع .. ولم يساعدهم أحد فى محاولة تطبيق ماتعلموه على حياتهم الشخصية أولا ثم على حياتهم العملية بعد ذلك .. القراءة الحرة بالنسبة لهم عبء ومشقة وتكليف يتمنون تجنبه واستبداله بملخصات يرجعون إليها سريعا بإجابات تلغرافية يحفظونها ويسترجعونها عند السؤال . . كنا نكلف ونحن فى المرحلة الثانوية أن نكتب رأينا فى موضوع ما يحدده أستاذ اللغة العربية فى حصص "التعبير" وعلى الرغم من أن الغرض الأساسى كان قياس القدرة على استخدام اللغة فى التعبير إلا أننا كنا نقوم بشيئ من البحث يتناسب مع تلك المرحلة من العمر والدراسة والإستقرارعلى بعض الأفكار التى نبنى عليها الموضوع .. وأذكر أيضا أن أساتذة المواد العلمية كانوا يسمحون لنا بإجراء بعض التجارب العلمية البسيطة فى المعامل التى كانت جزءا من العملية التعليمية فى ذلك الزمان .. وحين التحقنا بالجامعة اشتركنا فى العديد من الأنشطة وفى تحرير مجلات الحائط ومجلة الجامعة .. نفس ماكنا نفعله فى المرحلة الثانوية بشيئ من التوسع وكثير من الفهم وحرية الإختيار. ولاشك أن كل ذلك مما حرم منه الأجيال اللاحقة لنا كانت تمثل بذور الرغبة فى البحث والنهم إلى المعرفة التى استكملنا بها مسيرتنا فى الحياة .
أما أصعب التحديات التى أواجهها أحيانا والتى ورثتها الأجيال الثلاثة السابقة نتيجة لأفظع الجرائم التى ارتكبت فى حق الوطن ولم يحاكم أحد بسببها حتى الآن رغم أن الفاعل ليس مجهولا وأعنى بها إفساد وفساد التعليم .. اعتاد الطلاب أن يحصلوا على 100% وأحيانا أكثر من الدرجات ، ولذلك حين يحصل أحد طلابى فى الدراسات العليا على أقل من "ممتاز" فإنه يأتى إلى شاكيا أنه " أجاب بكل مافى الكتاب " ولم يحصل على مايستحق ، والمفزع أن لايكون الطالب قد أجاب حتى بما فى الكتاب المقرر– وهو بالنسبة إلى الحد الأدنى من المعرفة – فيحصل على درجة متدنية تتوافق مع إجاباته فيأتى إلى طالبا أن أشرح له أوجه التقصير لديه دون أن يكلف خاطره بأن يقارن ورقة إجابته بطالب أو طالبة أخرى حصلت على تقدير أعلى ، وهو ماأنصح به دائما حتى " يتعلم " الطلاب أن يجهدوا أنفسهم فى معرفة الحقيقة من جهة وتصيبهم الغيرة من الأكثر منهم اجتهادا من جهة أخرى وتأصيلا لقيم العدالة حين يكتشف الطالب بنفسه تطبيق المعايير دون محاباة لأحد ويقتنع بأنه لم يصل بعد إلى المستوى الذى يؤهله لكى يحصل على تقدير أعلى .. أكبر جريمة نعانى منها الآن أن أصبحت العملية التعليمية "حشوا" للعقول بالمعلومات دون أن تتحول إلى " تعلم " من خلال تطبيق العلم على الواقع والتعلم من خلال التجربة والخطأ .
أقدم تجربتى الشخصية فى إدارة الفصل الدراسى لزملائى من الأساتذة وأطرحه للمناقشة كبديل للطرق التقليدية التى يتبعها معظمنا والتى تؤصل مااعتاد عليه طلابنا فى مراحل التعليم ماقبل الجامعى لكى نغير معا نمط استقبال الطلاب للمعلومات التى نعطيها لهم ، وكيف يستفيدون منها ويهتدون إلى الوسائل التى تتيح لهم تطبيقها عمليا . فى اليابان يقوم النظام التعليمى بأكمله على نظام الأسر العلمية التى ينتمى إليها الطالب فى مراحل التعليم المختلفة ، يستذكرون معا ويجلسون فى مجموعات يختارون لكل منها إسما وتوجه الأسئلة للمجموعات فيتشاور أعضاؤها عمن يملك أحسن إجابة تضمن للمجموعة كلها درجة عالية .. والغريب أنى وجدت ذلك مطبقا فى عدد من المدارس الإعدادية النموذجية – نعم الإعدادية - فى السعودية التى قمت بزيارتها منذ عدة سنوات مع بعض الأصدقاء هناك . وأدهشنى أن المدرسين فى تلك المدارس يستخدمون الوسائل السمعية والبصرية الحديثة فى التدريس والتى تخلو منها أكثر من 95 % من القاعات فى جامعاتنا العريقة عمرا والمتأخرة محتوى . حققت السعودية ودول الخليج تقدما مذهلا فى نظامها التعليمى كله بما فى ذلك التعليم العالى ، وفعلت فى أقل من ربع قرن مالم نفعله نحن فى قرن من الزمان هو عمر أقدم جامعاتنا بفضل إستمرار التخريب دون رادع للنظام التعليمى عندنا .